On Friday, February 28, 2020, His Eminence Archbishop Sotirios welcomed the Honourable Doug Ford, Premier of Ontario, to the Archdiocesan headquarters in Toronto.

Premier Ford arrived in the morning and was met by the Archbishop, Bishop-elect Alexander (Salmas) of Patara, Archon Evagelos Sotiropoulos, seminarians of the Patriarchal Toronto Orthodox Theological Academy (PTOTA), and staff of the Archdiocese. Archbishop Sotirios and Premier Ford, friends for many years, warmly greeted each other before commencing with the formal visit.

His Eminence provided a tour of the Archdiocesan headquarters to the Premier, beginning with the Chapel of Saint John the Theologian and PTOTA Library.

Afterwards, the Archbishop escorted the Premier and his delegation to the main offices of the Archdiocese. A short tour of the private living quarters of His Eminence, including the small chapel dedicated to the Life-Giving Font ensued, before participants visited the Archbishop’s office, with its spectacular view of central Toronto, including the officially named Ecumenical Patriarch Bartholomew Environmental Zone (a park of 250 acres).

A light breakfast was then served to all and the Archbishop and the Premier discussed many contemporary issues facing Ontario and Canada, society as a whole, as well as the large and vibrant Greek community in the Province. Among the topics discussed, His Eminence raised the issue of religious freedom for the Ecumenical Patriarchate, the importance of unity and compassion in society, together with the value and dignity of all life, including from conception to the ongoing policy debate regarding the expansion of euthanasia (assisted suicide).

The Archbishop and Premier also had a private meeting to discuss relevant issues, at which time His Eminence thanked the Premier and his team, particularly Finance Minister Rod Phillips and MPPs Effie Triantafilopoulos, Christina Mitas and Belinda Karahalios, for spearheading the initiative to officially proclaim March as Hellenic Heritage Month in Ontario.

Following the presentation of a small gift as a token of appreciation from the Archbishop to the Premier, both leaders exchanged parting pleasantries and committed to working together for the growth of the Province and betterment of all Ontarians.

From the Office of the Greek Orthodox Archdiocese of Canada
February 28, 2020

Ο Πρωθυπουργός του Οντάριο Doug Ford επισκέπτεται την Ελληνορθόδοξη Ι. Αρχιεπισκοπή Καναδά

Την Παρασκευή 28 Φεβρουαρίου 2020, ο Σεβασμιώτατος Αρχιεπίσκοπος Σωτήριος, καλωσόρισε τον Εντιμότατο Doug Ford, Πρωθυπουργό του Οντάριο, στα κεντρικά γραφεία της Ι. Αρχιεπισκοπής Καναδά.

Ο Πρωθυπουργός Ford έφτασε το πρωί και συναντήθηκε με τον Αρχιεπίσκοπο, τον εψηφισμένο επίσκοπο Πατάρων Αλέξανδρο (Σαλμά), τον Άρχοντα Ευάγγελο Σωτηρόπουλο, και τους φοιτητές της Πατριαρχικής Ορθόδοξης Θεολογικής Ακαδημίας καθώς και το προσωπικό της Ι. Αρχιεπισκοπής. Ο Αρχιεπίσκοπος Σωτήριος και ο Πρωθυπουργός Ford, φίλοι πολλών ετών, αντήλλαξαν θερμό χαιρετισμό πριν ξεκινήσει η επίσημη επίσκεψη.

Ο Σεβασμιώτατος ξενάγησε τον Πρωθυπουργό στο κτίριο της Αρχιεπισκοπής ξεκινώντας από το Παρεκκλήσιο του Αγίου Ιωάννη του Θεολόγου και την βιβλιοθήκη της Ακαδημίας.

Αμέσως μετά ο Αρχιεπίσκοπος οδήγησε τον Πρωθυπουργό και τη συνοδεία του στα κυρίως γραφεία της Αρχιεπισκοπής. Έγινε μια σύντομη ξενάγηση στο διαμέρισμα του Αρχιεπισκόπου, και στο προσωπικό του εκκλησάκι της Ζωοδόχου Πηγής, πριν οι καλεσμένοι επισκεφθούν το γραφείο του με την καταπληκτική θέα στο κέντρο του Τορόντο, συμπεριλαμβανομένου του Πάρκου το οποίο επισήμως έχει ονομασθεί «Πατριάρχου Βαρθολομαίου Περιβαλλοντική Ζώνη» (Πάρκο 1000 στρεμμάτων που περιβάλλει το κτίριο της Αρχιεπισκοπής).

Ένα ελαφρύ πρόγευμα προσφέρθηκε σε όλους και ο Αρχιεπίσκοπος και ο Πρωθυπουργός συζήτησαν πολλά και επίκαιρα θέματα που αντιμετωπίζει το Οντάριο και ο Καναδάς, η κοινωνία στο σύνολό της, καθώς επίσης και η μεγάλη και ζωντανή Ελληνική Ομογένεια της Επαρχίας Οντάριο. Ανάμεσα στα θέματα που συζητήθηκαν ο Σεβασμιώτατος τόνισε το θέμα της θρησκευτικής ελευθερίας του Οικουμενικού Πατριαρχείου, την σπουδαιότητα για ενότητα και αλληλοσεβασμό στην κοινωνία, τις αρχές της τιμής και αξιοπρέπειας της ζωής, από την σύλληψη μέχρι τον ιατρικά υποβοηθούμενο θάνατο.

Ο Αρχιεπίσκοπος και ο Πρωθυπουργός είχαν προσωπική συνομιλία για κάποια θέματα. Ο Αρχιεπίσκοπος ευχαρίστησε, επίσης, τον κ. Rod Phillips, Υπουργό Οικονομικών, την κα Έφη Τριανταφυλλοπούλου, την κα Χριστίνα Μίτα, και την κα Μπελίντα Καραχάλιου, βουλευτές της Επαρχίας Οντάριο, για την πρωτοβουλία τους σχετικά με την επίσημη ανακήρυξη του Μαρτίου ως μήνα Ελληνικής Κληρονομιάς στο Οντάριο.

Ο Αρχιεπίσκοπος Σωτήριος δώρισε ένα συμβολικό δώρο στον Πρωθυπουργό, ως δείγμα εκτίμησης και οι δύο ηγέτες αντάλλαξαν ευχές και δεσμεύτηκαν να εργαστούν από κοινού για την ανάπτυξη της Επαρχίας και την βελτίωση της ζωής όλων των κατοίκων του Οντάριο.

Από το Γραφείο της Ι. Αρχιεπισκοπής Καναδά
28 Φεβρουαρίου 2020