March 1, 2015 | Pan-Orthodox Great Vespers | Toronto, Ontario

Orthodox Christians of Various Nationalities Participate in the Pan-Orthodox Vespers of our Holy Metropolis

Orthodox Christians of various nationalities from the Greater Toronto Area gathered together this year at the St. Nicholas Greek Orthodox Church in Toronto to celebrate the Sunday of Orthodoxy, the First Sunday of Great and Holy Lent.

The sacred service was presided over by His Eminence Metropolitan Sotirios, with more than 30 clergymen, one deacon and many altar boys participating. The hymns were chanted wonderfully by the excellent St. Nicholas Choir and its chanters.

As is customary for all Orthodox around the world, a procession of holy icons, held by clergy and lay people, took place to honour this venerable day for the Church and to commemorate the triumph of true doctrine over heresy.

The Pan-Orthodox Vespers brought together many dignitaries from predominantly Orthodox countries including the Ambassador of Serbia to Canada, His Excellency Mihailo Papazoglu; Consul General of Serbia, Mr. Spasoje Milicevic; Consul General of Greece, Mr. Alexandros Ioannidis; Consul General of Cyprus, Mr. Constantinos Christofides; as well as Toronto City Councillor (and former Member of Parliament), the Hon. Jim Karygiannis; Toronto City Councillor, Ms. Mary Fragedakis; the President of the Philoptochos in Canada, Ms. Efthimia Coutsougeras; and, Archons of the Ecumenical Patriarchate, Mr. George Koccoris and Mr. John Liagakis.

Metropolitan Sotirios delivered a passionate homily about the need for, and importance of, nourishing our Orthodox Christian faith and keeping our traditional values in today’s society. When we are close to Christ, we will be unwavering confessors for Orthodoxy during these turbulent days, His Eminence said very characteristically.

Following the Vespers service, which was conducted in several languages, the Community of St. Nicholas offered a complimentary Lenten meal to all participants in the Metropolitan Cultural Centre, adjacent to the parish.

Ορθόδοξοι χριστιανοί διαφόρων εθνικοτήτων γιόρτασαν την γιορτή της Ορθοδοξίας στην Ι. Μητρόπολη Τοροντο

Ορθόδοξοι Χριστιανοί διαφόρων εθνικοτήτων από την ευρύτερη περιοχή του Τορόντο, συγκεντρώθηκαν και φέτος στον Ι. Ν. Αγίου Νικολάου, Τορόντο, να γιορτάσουν την Κυριακή της Ορθοδοξίας, την πρώτη Κυριακή της Μεγάλης Τεσσαρακοστής.

Της Ιερής Ακολουθίας προέστη ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Τορόντο Σωτήριος. Ελαβαν μέρος περισσότεροι από τριάντα (30) ιερείς, ένας διάκονος και δεκάδες ιερόπαιδες. Τους ύμνους έψαλε η θαυμάσια χορωδία του Αγ. Νικολάου και ιεροψάλτες.

Όπως συνηθίζεται από όλους τους Ορθοδόξους του κόσμου, έγινε περιφορά των αγίων εικόνων, που κρατούσαν ιερείς και λαϊκοί, για να τιμήσουν την μεγάλη αγία ημέρα της Εκκλησίας, το θρίαμβο της Ορθοδοξίας, έναντι των αιρέσεων.

Τον Πανορθόδοξο Εσπερινό τίμησαν με την παρουσία τους πολλές προσωπικότητες κυρίως από Ορθόδοξες χώρες, όπως ο Πρέσβης της Σερβίας κ. Mihailo Papazoglu, ο Γενικός Πρόξενος της Σερβίας κ. Spasoje Milicevic, ο Γενικός Πρόξενος της Ελλάδας κ. Αλέξανδρος Ιωαννίδης, ο Γενικός Πρόξενος Κύπρου κ. Κ. Χριστοφίδης, ο Δημοτικός Σύμβουλος Τορόντο (πρώην μέλος της Βουλής) κ. Δ. Καρύγιαννης, η Δημοτική Σύμβουλος κα. Μαρία Φραγκιαδάκη, η Πρόεδρος της Φιλοπτώχου Καναδά κα. Ευθυμία Κουτσούγερα, οι Άρχοντες του Οικουμενικού μας Πατριαρχείου κ. Γ. Κόκκορης και κ. Γ. Λιαγκάκης και εκατοντάδες πιστοί από διάφορες Ορθόδοξες εθνικότητες.

Ο Μητροπολίτης Σωτήριος στο κήρυγμά του τόνισε την ανάγκη και την σπουδαιότητα να διατηρήσουμε την Ορθόδοξη Χριστιανική μας πίστη και να κρατήσουμε τις θρησκευτικές μας παραδόσεις, στη σημερινή κοινωνία. Οταν είμαστε κοντά στον Χριστό, γινόμαστε ακλόνητοι ομολογητές της Ορθοδοξίας, σ’αυτές τις δύσκολες μέρες, είπε πολύ χαρακτηριστικά ο Σεβασμιώτατος.

Μετά την Ακολουθία του Εσπερινού, η οποία έγινε σε πολλές γλώσσες, η Κοινότητα του Αγίου Νικολάου πρόσφερε δωρεάν νηστίσιμο γεύμα σε όλους τους παρευρισκομένους στην αίθουσα του Μητροπολιτικού Κέντρου, παραπλεύρως του Ιερού Ναού.