One Week with Metropolitan Sotirios in British Columbia 1

British Columbia is the western-most province in Canada, next to the Pacific Ocean, seven times greater in area than Greece. It is 5.5-hours away from Toronto by plane. It has five missionary communities and four communities that are open every Sunday, each with its own parish priest.

Metropolitan Sotirios celebrated Great Vespers and the Divine Liturgy at the celebrating church of Ypapanti, Victoria. Participating in both the Great Vespers and Divine Liturgy were: Fr. G. Tolias, Parish Priest; Fr. K. Kaltsidis; Fr. C. Economos; Fr. T. Prattas; and Dn. D. Vickery.

Many pious faithful attended the services from Vancouver, Surrey, Nanaimo, and other cities of British Columbia.

Amongst the faithful was the Hon. A. Ioannou, Consul General of Greece in Vancouver.

At the end of the Divine Liturgy, Metropolitan Sotirios invested as Archon Defender of Greek Orthodox Education Mr. M. Economou, former President of the Greek Orthodox Community of Victoria, who has offered much of his time and talents for its progress. A university professor, his wife is a dentist, and his two wonderful children, George and Haralambos, are also pursuing careers in dentistry.

As every year, the Community offered a wonderful luncheon to all after the Divine Liturgy.

The Regional Youth Assembly for Vancouver, Surrey, and Victoria took place that weekend in Victoria; over 50 youth attended the Assembly.

A wonderful program was organized for all attendees under the direction of Fr. C. Economos. Presentations to the youth were delivered by Fr. K. Kaltsidis (Confessing your Faith to yourself), Fr. C. Economos (Confessing your Faith to God), and Dn. D. Vickery (Confessing your Faith to others).

Metropolitan Sotirios celebrated the Divine Liturgy alone in a special Liturgy for the youth on Saturday, February 3, 2018, where he spoke to all of them. He touched on two themes: (a) receiving Holy Communion, we not only see the salvation of the world, we have Christ dwelling and promenading in us, and (b) the value of time.

On Sunday, February 4th, Metropolitan Sotirios celebrated the Divine Liturgy at Sts. Nicholas and Dimitrios Church, East Vancouver. Con-celebrating were: Fr. T. Prattas, Parish Priest; and Fr. D. Tryphonopoulos, retired clergyman and former parish priest.

At the end of the Divine Liturgy, Metropolitan Sotirios tonsured A. Altilia and C. Bilalakis as Readers.

Following the Divine Liturgy, the Celebration of Greek Orthodox Letters took place, with students from all three schools participating (St. George, Sts. Nicholas-Dimitrios East Vancouver and Sts. Constantine and Helen Surrey).

Present at the event were: the Presidents of the Communities, Philoptochos Societies, and Youth; and the Hon. A. Ioannou, Consul General of Greece in Vancouver.

On the evening of Monday, February 5th, the three clergy and Metropolitan Sotirios attended a dinner of the three Philoptochos Societies of Vancouver. Various topics were discussed, along with planning the program for 2018.

The Metropolitan was pleased in every way during this trip. He congratulated and expressed the thanks and gratitude of the Church to the priests, the Presidents and members of the Community Councils, the Philoptochos Societies, the members of the Youth Groups, the teachers of the various Greek Schools and Sunday Schools, along with the Altar Servers. He glorified God, for truly the work of God is being done in British Columbia.

On Tuesday, February 6th, Metropolitan Sotirios returned to the Metropolis headquarters in Toronto.

One Week with Metropolitan Sotirios in British Columbia 2

Μια εβδομάδα ο Μητροπολίτης Σωτήριος στη Βρετανική Κολομβία

Η Βρετανική Κολομβία είναι η δυτικότερη επαρχία του Καναδά, επάνω στον Ειρηνικό Ωκεανό, σε έκταση 7 φορές μεγαλύτερη από την Ελλάδα. Απέχει από το Τορόντο πεντέμισι (5,5) ώρες με το αεροπλάνο. Έχει πέντε (5) ιεραποστολικές κοινότητες και τέσσερις (4) κανονικές, με μόνιμους ιερείς.

Ο Μητροπολίτης Σωτήριος τέλεσε Μ. Εσπερινό και Θ. Λειτουργία στον εορτάζοντα Ι.Ν. Υπαπαντής του Σωτήρος, Victoria. Συμμετείχαν στον Μ. Εσπερινό και Θ. Λειτουργία οι 4 ιερεις: ο π. Γ. Τόλιας, π. Κ. Καλτσίδης, π. Κ. Οικονόμου, π. Τ. Πράττας και ο διάκονος Δ. Vickery.

Προσήλθαν πολλοί ευλαβείς προσκυνητές από το Vancouver, Surrey, Nanaimo και άλλα μερη της Βρετανικής Κολομβίας.

Μεταξύ των επισήμων, ο Γενικός Πρόξενος Α. Ιωάννου.

Στο τέλος της Θείας Λειτουργίας, ο Μητροπολίτης Σωτήριος χειροθέτησε σε Άρχοντα- Προστάτη των Γραμμάτων, τον κ. Μ. Οικονόμου, πρώην πρόεδρο της Κοινότητας Victoria, ο οποίος πολλά πρόσφερε για την πρόοδό της. Καθηγητής πανεπιστημίου, η σύζυγός του οδοντίατρος, και τα δυο χαριτωμένα αγόρια τους, Γεώργιος και Χαράλαμπος, ακολουθούν το δρόμο της οδοντιατρικής.

Όπως κάθε χρόνο, παρετέθη πλούσιο γεύμα μετά την Θεία Λειτουργία για όλους.

Σύναξη της Νεολαίας Vancouver, Surrey και Victoria έγινε το Σαββατοκύριακο στη Victoria. Προσήλθαν λίγο περισσότεροι από πενήντα (50) νέοι και νέες.

Ακολούθησε ένα πλούσιο πρόγραμμα υπό τη διεύθυνση του π. Κ. Οικονόμου. Μίλησαν στα παιδιά οι: π. Κ. Καλτσίδης, π. Κ. Οικονόμου και ο διάκονος Δ. Vickery.

Ο Μητροπολίτης Σωτήριος λειτούργησε μόνος σε ειδική Θεια Λειτουργία για την νεολαία το Σάββατο, 3 Φεβρουαρίου 2018 και μίλησε στα παιδιά. Συγκεκριμένα, μίλησε για δυο θέματα: (α’) «Λαμβάνοντας Θεία Κοινωνία, δεν βλέπουμε μόνο την σωτηρία του κόσμου, αλλά έχουμε τον Χριστό να ζει και να κάνει το περίπατο Του στις ψυχές μας», και (β’) «Για την αξία του χρόνου».

Την Κυριακή, 4 Φεβρουαρίου 2018, ο Μητροπολίτης Σωτήριος τέλεσε Θεία Λειτουργία στον Ι.Ν. Αγ. Νικολάου-Δημητρίου στο Ανατολικό Vancouver. Συμμετείχαν οι π. Τ. Πράττας, ιερατικώς προϊστάμενος, και ο συνταξιούχος ιερεύς π. Δ. Τρυφωνόπουλος, πρώην ιερατικώς προϊστάμενος.

Στο τέλος της Θείας Λειτουργίας, ο Μητροπολίτης Σωτήριος χειροθέτησε αναγνώστες τους Α. Altilia και Χ. Μπιλαλάκη.

Μετά την Θεία Λειτουργία, έγινε η γιορτή των Ελληνικών Γραμμάτων με συμμετοχή των παιδιών των σχολείων των τριών Κοινοτήτων Αγ. Γεωργίου Vancouver, Αγ. Νικολάου-Δημητρίου Ανατολικού Vancouver και Αγ. Κωνσταντίνου και Ελένης Surrey.

Συμμετείχαν οι προεδροι Κοινοτήτων, Φιλοπτώχων Αδελφοτήτων και Νεολαίας, και ο Γενικός Πρόξενος της Ελλάδας στο Vancouver κ. Α. Ιωάννου.

Την Δευτέρα το βράδυ, 5 Φεβρουαρίου 2018, οι τρεις ιερείς και ο Μητροπολίτης Σωτήριος παρεκάθησαν σε δείπνο των τριών τμημάτων Φιλοπτώχου Αδελφότητας και συζήτησαν διάφορα θέματα και κατήρτησαν το πρόγραμμα για το ετος 2018.

Ο Μητροπολίτης έμεινε πλήρως ευχαριστημένος για την επίσκεψή του αυτή. Συνεχάρη, ευχαρίστησε και εξέφρασε την ευαρέσκεια της Εκκλησίας στους ιερείς, τους προέδρους και τα διοικητικά συμβούλια, τα τμήματα φιλοπτώχων, τα τμήματα νεολαίας, τους δασκάλους-δασκάλες των ελληνικών σχολείων, κατηχητές-κατηχήτριες των κατηχητικών σχολείων και τους ιερόπαιδες, και δοξολόγησε τον Θεό, διοτι όντως γίνεται έργο Θεού στη Βρετανική Κολομβία.

Την επομένη, Τρίτη 6 Φεβρουαρίου, ο Μητροπολίτης Σωτήριος επέστρεψε στην έδρα του, το Τορόντο.

One Week with Metropolitan Sotirios in British Columbia 3

One Week with Metropolitan Sotirios in British Columbia 4

One Week with Metropolitan Sotirios in British Columbia 5