The Government of Greece organized an International Conference on “Religious and Cultural Pluralism and Peaceful Coexistence in the Middle East” (Athens, 18-20 October 2015).

The Minister of Foreign Affairs, Mr. Nikolaos Kotzias, invited Metropolitan Sotirios to this conference as a speaker. Participants at the Conference included Ecumenical Patriarch Bartholomew, Patriarch Theodore of Alexandria, Patriarch John of Antioch, Patriarch Theophilos of Jerusalem, Archbishop Chrysostomos of Cyprus, Archbishop Ieronymos of Greece, Archbishop Anastasios of Albania and Archbishop Demetrios of America. Also participating were Muslim leaders, foreign ministers of various countries, diplomats, university professors and others.

During the International Conference, Metropolitan Sotirios attended a dinner and sat at the same table as Prime Minister Alexis Tsipras, with whom he had a cordial conversation because they descend from the same region in Greece. He also had a private audience with the President of the Hellenic Republic, Mr. Prokopis Pavlopoulos; the Minister of Foreign Affairs, Mr. Nikolaos Kotzias; and, the Deputy Minister of Foreign Affairs, Mr. Ioannis Amanatidis.

On the day following the Conference he visited Minister Olga Gerovasili, the designated government spokeswoman, at the Maximos Mansion, who, like Prime Minister Tsipras, descends from the same region as he does.

International Conference 2015 1
International Conference 2015 2

“Religious and Cultural Pluralism and
Peaceful Coexistence In the Middle East”

Athens, 18-20 October 2015

Presentation by His Eminence Metropolitan Sotirios of Toronto

Thank you, Mr. Chair. I thank the Government of Greece and the Minister of Foreign Affairs, Mr. Nikolaos Kotzias, who invited me. It is well known that Canada fully respects human rights. It has an Office of Religious Freedom and I am a member of its External Advisory Committee. Whatever I shall say, I say it in the name of the True God, whose Grace I invoke to all.

1. There are three main monotheistic religions in the world: Judaism, Christianity and Islam; their combined followers make up more than half of the planet’s population. There are more than 4,000 religions and confessions in the world.

2. There are also many people who believe in many ‘Gods’; even the Ancient Greeks who were exceptionally sophisticated, fashioned their ‘Gods’ according to their own likeness, causing division and war among the ‘Gods’.

3. Today, some faithful of monotheistic religions kill in the name of ‘God’ and thus they prove that their ‘God’ is a pseudo-God.

4. There is only one true God and therefore one Truth; this God and this Truth must be taught to all people.

5. Leaders of monotheistic religions should consider this and strive to teach God’s Truth to all.

6. How do the leaders of monotheistic religions feel when people abandon their faith in God because these religions do not teach the same God? Is it not the duty of these leaders to do everything possible to teach the people about the one true God?

7. At a minimum, religious leaders have a duty to condemn, in the strongest possible terms, individuals or organizations who impose their will on other people, as some Islamists do, or kill, in the name of ‘God.’

8. It is also the duty of these leaders to teach tolerance among the people so that justice and peace will prevail for all.

9. The current situation in the Middle East is unbearable. The Arab Spring, which was supported by the West, did not produce positive results. Division and fighting persist with people suffering greatly; in Syria, hundreds of thousands have been killed or injured and fighting there has produced millions of refugees.

10. Tellingly, most refugees are attempting to immigrate to Western nations, with few choosing to go to rich, predominately Muslim countries. Why? The motivating reason I believe is because in Western nations human rights are respected.

11. Media report and some government officials claim that among the refugees, Jihadists are infiltrating Western countries with the aim to annihilate them; as a consequence, we see groups in many of these countries, including Germany, protesting against refugees and the influence of some Islamic teachings.

12. One dangerous outcome of the multi-year conflict in the Middle East is the so-called ‘Islamic Caliphate’ or ISIS.

13. An American-led coalition is fighting ISIS which claims to govern by divine authority, does not recognize democratic institutions, discriminates against religious minorities and kills thousands in the name of a pseudo-God.

14. On a side note, is it not true that in some predominately Muslim countries followers of other religious are obliged to pay more in taxes?

15. Unfortunately, now, there is emerging an unacceptable divide between the U.S.-led coalition and Russia regarding the fight against ISIS.

16. Terrorist groups and countries who harbour them and who do not respect the freedom and rights of all of their citizens should be penalized; but by whom?

17. I would suggest that this role be taken upon by a revitalized and reformed United Nations.

18. Should the UN not be given additional powers to impose peace and justice when there is an unquestionable need to do so?

19. A reformed UN is needed to take on this role, beginning with a restructured Security Council to eliminate the ability of one veto member stopping international intervention in war-torn countries and to avoid conflicting approaches as we are witnessing between the U.S.-led coalition and Russia in Syria.

20. The will of nations, based on both number and population, should prevail and this should be led by the United Nations.

21. No one should be naïve enough to think that this can be accomplished in short order but I believe that this is the ideal solution and something all countries should strive for.

22. Until that time, though, it is the duty of all countries and religious leaders to ensure that tolerance, freedom and human rights prevail for all people.

23. In closing, we see that with the advancement of science and technology, the planet is now a neighbourhood.

24. Humanity is God’s creation and all people are His children; therefore, if we desire peace and justice for all, we must live as one family, in one neighbourhood, with leaders of countries, big and small, acting in harmony and cooperation.

I thank you fervently.

Συμμετοχή Μητροπολίτη Σωτηρίου σε Διεθνές Συνέδριο

Η Ελλάδα οργάνωσε Διεθνές Συνέδριο στην Αθήνα. Ο Υπουργός Εξωτερικών κ. Νικόλαος Κοτζιάς κάλεσε στο συνέδριο αυτό και τον Μητροπολίτη Σωτήριο, ο οποίος και μίλησε. Έλαβαν μέρος ο Οικουμενικός Πατριάρχης κ.κ. Βαρθολομαίος, οι Πατριάρχες, Αλεξανδρείας κ.κ. Θεόδωρος, Αντιοχείας κ.κ Ιωάννης, Ιεροσολύμων κ.κ. Θεόφιλος, οι Αρχιεπίσκοποι, Κύπρου κ. Χρυσόσοτομος, Ελλάδας κ. Ιερώνυμος, Αλβανίας κ. Αναστάσιος και Αμερικής κ. Δημήτριος. Επίσης, έλαβαν μέρος αρχηγοί Μωαμεθανών, υπουργοί Εξωτερικών διαφόρων χωρών, διπλωματικοί, καθηγητές πανεπιστημίων και άλλοι.

Κατά τη διάρκεια του Διεθνούς Συνεδρίου ο Μητροπολίτης Σωτήριος παρεκάθησε σε δείπνο στο ίδιο τραπέζι με τον πρωθυπουργό κ. Αλέξη Τσίπρα με τον οποίο μίλησαν θερμά, διότι κατάγονται από το ίδιο μέρος. Είχε δε ιδιαίτερη ακρόαση από τον πρόεδρο της Ελληνικής Δημοκρατίας κ. Προκόπη Παυλόπουλο, τον Υπουργό Εξωτερικών κ. Νικόλαο Κοτζιά και τον Υφυπουργό Εξωτερικών κ. Γιάννη Αμανατίδη και την επομένη του συνεδρίου επισκέφθηκε στο Μέγαρο Μαξίμου την Κυβερνητική Εκπρόσωπο, Υπουργό κα Όλγα Γεροβασίλη με την οποία, επίσης, είναι συντοπίτες όπως και με τον πρωθυπουργό κ. Α.Τσίπρα.

International Conference 2015 3
International Conference 2015 4

«Θρησκευτικός και πολιτισμικός πλουραλισμός
και ειρηνική συνύπαρξη στη Μέση Ανατολή»

Αθήνα 18-20 Οκτωβρίου 2015

Παρουσίαση του Σεβασμιωτάτου Μητροπολίτη Τορόντο κ.κ. Σωτήριου

Ευχαριστώ κ. προεδρεύων. Ευχαριστώ την Ελλάδα και τον Υπουργό Εξωτερικών κ. Νικόλαο Κοτζιά που με κάλεσαν. Είναι γνωστό, ότι ο Καναδάς σέβεται απόλυτα τα ανθρώπινα δικαιώματα. Έχει γραφείο Θρησκευτικής Ελευθερίας και είμαι μέλος της συμβουλευτικής του επιτροπής. Ό,τι θα ειπώ, το λέγω εν ονόματι του Αληθινού Θεού, του οποίου την Χάρη επικαλούμαι προς όλους.

1. Υπάρχουν τρεις κύριες μονοθεϊστικές θρησκείες στον κόσμο: ο Ιουδαϊσμός, ο Χριστιανισμός και το Ισλάμ. Στο σύνολό τους οι ακόλουθοι των θρησκειών αυτών αποτελούν πάνω από το μισό πληθυσμό του πλανήτη. Υπάρχουν στον κόσμο περισσότερες από 4000 θρησκείες και ομολογίες.

2. Υπάρχουν επίσης πολλοί άνθρωποι που πιστεύουν σε πολλούς «Θεούς». Ακόμα και οι Αρχαίοι Έλληνες, που ήταν ιδιαίτερως εκλεπτυσμένοι, επινοούσαν τους «Θεούς» τους καθ’ ομοίωσή τους, προκαλώντας διχασμό και πόλεμο μεταξύ των «Θεών».

3. Στις μέρες μας, ορισμένοι πιστοί των μονοθεϊστικών θρησκειών σκοτώνουν στο όνομα του «Θεού» αποδεικνύοντας έτσι ότι ο «Θεός» τους είναι ψευτο-Θεός.

4. Υπάρχει μόνο ένας αληθινός Θεός και επομένως μία Αλήθεια· όλοι οι άνθρωποι θα πρέπει να διδαχθούν την ύπαρξη αυτού του Θεού και αυτής της Αλήθειας.

5. Οι ηγέτες των μονοθεϊστικών θρησκειών θα πρέπει να συλλογιστούν και να προσπαθήσουν να διδάξουν σε όλους την Αλήθεια του Θεού.

6. Πως αισθάνονται οι ηγέτες των μονοθεϊστικών θρησκειών όταν οι άνθρωποι παύουν να πιστεύουν στο Θεό επειδή οι θρησκείες αυτές δεν διδάσκουν την ύπαρξη του ίδιου του Θεού; Δεν είναι καθήκον των ηγετών αυτών να κάνουν ο,τιδήποτε δυνατό για να διδάξουν στον κόσμο τον έναν πραγματικό Θεό;

7. Οι θρησκευτικοί ηγέτες έχουν καθήκον, αν μη τι άλλο, να καταδικάζουν, σθεναρά, άτομα ή οργανώσεις που επιβάλλουν τη βούλησή τους στους ανθρώπους, όπως κάνουν ορισμένοι Ισλαμιστές, ή που σκοτώνουν, στο όνομα του Θεού.

8. Είναι επίσης καθήκον των ηγετών αυτών να διδάσκουν την ανοχή μεταξύ των ανθρώπων ώστε να επικρατήσει δικαιοσύνη και ειρήνη για όλους.

9. Η υφιστάμενη κατάσταση στη Μέση Ανατολή είναι αβάσταχτη. Η Αραβική Άνοιξη, που υποστηρίχθηκε από τη Δύση, δεν παρήγαγε θετικά αποτελέσματα. Ο διχασμός και οι διαμάχες συνεχίζονται και οι άνθρωποι υποφέρουν πολύ. Στη Συρία, εκατοντάδες χιλιάδες σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν και οι μάχες που μαίνονται εκεί είχαν ως αποτέλεσμα τη δημιουργία εκατομμυρίων προσφύγων.

10. Όπως βλέπουμε, οι περισσότεροι πρόσφυγες επιδιώκουν να μεταναστεύσουν σε Δυτικές χώρες, ενώ λίγοι είναι εκείνοι που επιλέγουν να πάνε σε πλούσιες, πλήν όμως Μουσουλμανικές χώρες. Γιατί; Πιστεύω πως ο λόγος που συμβαίνει αυτό είναι ότι τα Δυτικά έθνη σέβονται τα ανθρώπινα δικαιώματα.

11. Τα ΜΜΕ αναφέρουν, και ορισμένοι κυβερνητικοί εκπρόσωποι ισχυρίζονται ότι μαζί με τους πρόσφυγες, οι Τζιχαδιστές διεισδύουν στις Δυτικές χώρες με στόχο τον αφανισμό αυτών. Κατά συνέπεια, βλέπουμε ομάδες ανθρώπων σε πολλές από τις χώρες αυτές, συμπεριλαμβανομένης της Γερμανίας, να διαμαρτύρονται κατά των προσφύγων αλλά και την επιρροή που ασκούν ορισμένες ισλαμικές διδασκαλίες.

12. Ένα επικίνδυνο αποτέλεσμα αυτής της πολυετούς σύγκρουσης στη Μέση Ανατολή είναι το επονομαζόμενο «Ισλαμικό Χαλιφάτο» ή Ισλαμικό Κράτος (ISIS).

13. Ένας συνασπισμός υπό την ηγεσία των Ηνωμένων Πολιτειών μάχεται κατά του Ισλαμικού Κράτους που ισχυρίζεται ότι κυβερνάει με την ευλογία του Θεού, δεν αναγνωρίζει τους δημοκρατικούς θεσμούς, κάνει διακρίσεις κατά των θρησκευτικών μειονοτήτων και δολοφονεί χιλιάδες στο όνομα ενός ψευτο-Θεού.

14. Επιτρέψτε μου μία παρέκβαση: δεν είναι αλήθεια πως σε ορισμένες, κατά κύριο λόγο μουσουλμανικές χώρες, οι ακόλουθοι άλλων θρησκειών είναι υποχρεωμένοι να πληρώσουν περισσότερους φόρους;

15. Δυστυχώς, τώρα, βλέπουμε να προβάλλει ένας απαράδεκτος διχασμός μεταξύ του συνασπισμού του οποίου ηγούνται οι ΗΠΑ και της Ρωσίας όσον αφορά τη μάχη κατά του Ισλαμικού Κράτους.

16. Οι τρομοκρατικές οργανώσεις και οι χώρες που τις περιθάλπουν, που δεν σέβονται τις ελευθερίες και τα δικαιώματα όλων των πολιτών τους θα πρέπει να τιμωρηθούν· αλλά από ποιον;

17. Προτείνω το ρόλο αυτό να αναλάβει ένας αναζωογονημένος και μετασχηματισμένος Οργανισμός Ηνωμένων Εθνών.

18. Δεν θα έπρεπε να δοθούν επιπλέον εξουσίες στα Ηνωμένα Έθνη ώστε να επιβάλλουν την ειρήνη και τη δικαιοσύνη όταν υπάρχει αδιαμφισβήτητη ανάγκη για παρέμβαση;

19. Χρειάζεται να μεταρρυθμιστεί ο ΟΗΕ ώστε να αναλάβει το ρόλο αυτό, ξεκινώντας με την αναδόμηση του Συμβουλίου Ασφαλείας για να απαλειφθεί η δυνατότητα ενός μέλους με δικαίωμα βέτο να σταματήσει τη διεθνή παρέμβαση σε χώρες που πλήττονται από τον πόλεμο και να αποφευχθούν οι συγκρουόμενες προσεγγίσεις όπως βλέπουμε ότι συμβαίνει μεταξύ του συνασπισμού υπό την ηγεσία των Ηνωμένων Πολιτειών και της Ρωσίας στη Συρία.

20. Η βούληση των λαών, στη βάση των αριθμών και του πληθυσμού, θα πρέπει να επικρατήσει, και της προσπάθειας αυτής να ηγηθούν τα Ηνωμένα Έθνη.

21. Κανείς δεν πρέπει να είναι αφελής και να πιστεύει ότι μπορεί να επιτευχθεί σε σύντομο χρονικό διάστημα, αλλά πιστεύω πως αυτή είναι η ιδανική λύση και κάτι το οποίο θα πρέπει όλες οι χώρες να επιδιώξουν.

22. Μέχρι τότε, όμως, όλες οι χώρες και οι θρησκευτικοί ηγέτες έχουν καθήκον να διασφαλίσουν την επικράτηση της ανοχής, της ελευθερίας και των ανθρωπίνων δικαιωμάτων για όλους τους ανθρώπους.

23. Τέλος, βλέπουμε ότι με την πρόοδο της επιστήμης και της τεχνολογίας, ο πλανήτης είναι πλέον μια γειτονιά.

24. Η ανθρωπότητα είναι δημιούργημα του Θεού και όλοι οι άνθρωποι είναι παιδιά Του. Επομένως, εάν επιθυμούμε ειρήνη και δικαιοσύνη για όλους, πρέπει να ζήσουμε ως μία οικογένεια, σε μια γειτονιά, όπου οι ηγέτες όλων των χωρών, μικρών και μεγάλων, συνεργάζονται αρμονικά.

Ευχαριστώ θερμά.