Toronto, Ontario
March 29, 2018

On Thursday, March 29, 2018, the Greek Orthodox Metropolis of Toronto (Canada) filed its Statement of Defence with the Ontario Superior Court of Justice in response to a Statement of Claim filed by the Greek Community of Toronto (GCT) against it and others in October 2017.

As set out in the Statement of Defence, we believe that the allegations made by the GCT in its Statement of Claim are unmeritorious and without any basis in fact or law. Proceeding with the litigation and delivering our Statement of Defence was not our first choice; it was our last. Even before the GCT filed its Statement of Claim, and the false and misleading allegations set out therein were first published in the media, the Metropolis sought, through various avenues, to resolve this dispute.

With humility and fatherly love, His Eminence Metropolitan Sotirios has been prepared to compromise in an effort to reach an agreement with the GCT. Unfortunately multiple goodwill gestures, underpinned by Greek philotimo, have not been enough.

Both the Metropolis and His Eminence have shown, and will continue to show, Christian love and charity towards the GCT and its executives, who we believe continue to pursue a harmful and self-destructive course of action. However, the Metropolis and His Eminence will not compromise on matters of principle and of our Greek Orthodox faith. This includes supporting the four Reverend Fathers who serve at GCT parishes and have gone three years without pay.

We believe that the filing of the Statement of Claim by the GCT was simply another desperate attempt to divert attention from the issues it faces and discredit our Metropolis and the Metropolitan. As His Eminence wrote in his personal message to the Orthodox faithful across Canada last December: “They will not prevail. They will never prevail. The truth will prevail. Christ will prevail.”

The Statement of Defence includes a Counterclaim for defamation by the Metropolis and His Eminence seeking general, special, aggravated and punitive damages. Any and all damage awards received by the Metropolis or Metropolitan, as a result of the defamation claim, will be donated to charitable organizations, including the endowment fund of the Patriarchal Toronto Orthodox Theological Academy.

Finally, we believe, as set out in the Statement of Defence, that the following short excerpt from a 1978 decision of the Honourable Mr. Justice O’Driscoll of the Supreme Court of Ontario continues to reflect the intentions of the GCT today:

“Indeed, the actions of some of these power hungry parishioners were in absolute defiance of properly constituted ecclesiastical authority and appear to have been designed to neutralize and perhaps destroy – for their own grandisement – all ecclesiastical authority in the Greek Orthodox Church in the Toronto area.”

Κατάθεση Υπεράσπισης Ι. Μ. Τορόντο κατά της Ελληνικής Κοινότητας Τορόντο

Την Πέμπτη 29 Μαρτίου 2018 η Ελληνική Ορθόδοξη Μητρόπολη Τορόντο (Καναδά) κατέθεσε Δήλωση Υπεράσπισης στο Ανώτατο Δικαστήριο του Οντάριο, σε απάντηση της μήνυσης που υπέβαλε η Ελληνική Κοινότητα Τορόντο (ΕΚΤ) εναντίον της και άλλων τον Οκτώβριο 2017.

Όπως αναφέρεται στη Δήλωση Υπεράσπισης, πιστεύουμε ότι οι κατηγορίες που διατυπώνει η Ελληνική Κοινότητα Τορόντο στην μήνυσή της είναι αναξιόπιστες, ανυπόστατες και χωρίς νομικό έρεισμα. Η συνέχιση της δικαστικής διένεξης και η κατάθεση της Δήλωσης Υπεράσπισης δεν ήταν η πρώτη μας επιλογή. Ήταν η τελευταία. Ακόμα και πριν η ΕΚΤ να έχει καταθέσει την μήνυσή της και οι ψευδείς και παραπλανητικοί ισχυρισμοί της δημοσιευθούν στα μέσα μαζικής ενημέρωσης, η Ι. Μητρόπολη μας προσπάθησε, μέσω διαφόρων τρόπων, να δώσει ένα τέλος σε αυτή τη διένεξη.

Με ταπείνωση και πατρική αγάπη ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Τορόντο κ. Σωτήριος έκαμε κάθε προσπάθεια να βρεθεί συμβιβαστική λύση και συμφωνία με την ΕΚΤ. Δυστυχώς, οι πολλές φιλότιμες χειρονομίες καλής θέλησης δεν καρποφόρησαν .

Η Ιερά Μητρόπολη και ο Σεβασμιώτατος έχουν δείξει, και θα συνεχίσουν να δείχνουν χριστιανική αγάπη και φιλανθρωπία προς την ΕΚΤ και τα μέλη του Διοικητικού Συμβουλίου παρόλο που πιστεύουμε ότι συνεχίζουν να ακολουθούν μια επιβλαβή και αυτοκαταστροφική πορεία. Η Ιερά Μητρόπολη και ο Σεβασμιώτατος δεν θα υποχωρήσουν σε ζητήματα αρχής και της ελληνορθόδοξης πίστης μας. Αυτό περιλαμβάνει την υποστήριξη των τεσσάρων Ιερέων που υπηρετούν στις Εκκλησίες της ΕΚΤ και δεν έχουν λάβει μισθό για τα τελευταία περίπου τρία χρόνια.

Πιστεύουμε ότι η κατάθεση της μήνυσης της ΕΚΤ ήταν απλώς μια άλλη απελπισμένη προσπάθεια να πάρει την προσοχή από τα προβλήματα που αντιμετωπίζει η ίδια η ΕΚΤ και να δυσφημίσει τη Μητρόπολη μας και τον Μητροπολίτη. Όπως έγραψε ο Σεβασμιώτατος, στο προσωπικό του μήνυμα προς τους ορθόδοξους πιστούς του Καναδά τον περασμένο Δεκέμβριο: «Δεν θα επικρατήσουν. Ποτέ δεν θα επικρατήσουν. Η αλήθεια θα επικρατήσει. Ο Χριστός θα επικρατήσει».

Η Κατάθεση Υπεράσπισης από μέρους της Ιεράς Μητρόπολης, του Σεβασμιωτάτου Μητροπολίτου και όλων των μηνυομένων περιλαμβάνει ανταγωγή για συκοφαντική δυσφήμιση και ζητεί πλήρη αποζημίωση και τιμωρητική, κατά την ισχύουσα νομοθεσία, ποινή ώστε να αποκατασταθεί εξολοκλήρου η ζημία που η Μητρόπολη υπέστη. Οιαδήποτε χρηματική αποζημίωση λάβει η Μητρόπολη ή ο Μητροπολίτης, θα δωρθεί σε φιλανθρωπικούς οργανισμούς, συμπεριλαμβανομένου του προικοδοτικού ταμείου της Πατριαρχικής Ορθόδοξης Θεολογικής Ακαδημίας Τορόντο.

Τέλος, πιστεύουμε, όπως εκτίθεται στη Δήλωση Υπεράσπισης, ότι το ακόλουθο σύντομο απόσπασμα από μια απόφαση του 1978 του αξιότιμου Δικαστή του Ανωτάτου Δικαστηρίου του Οντάριο κ. O’Driscoll, εξακολουθεί να αντικατοπτρίζει τις προθέσεις της ΕΚΤ σήμερα:

«Πράγματι, οι ενέργειες κάποιων, πεινασμένων για ισχύ, ενοριτών ήσαν σε πλήρη περιφρόνηση της κανονικής εκλησιαστικής Αρχής και φαίνεται ότι είχαν σαν σκοπό να εξουδετερώσουν και ίσως να καταστρέψουν – για την μεγαλαυχία τους – όλη την κανονική εκκλησιαστική Αρχή της Ελληνορθόδοξης Εκκλησίας στην περιοχή του Τορόντο».