ΜΑΡΤΙΟΣ 2021

Ευλαβεστάτους Ιερατικώς Προϊσταμένους, Εντιμοτάτους Προέδρους και Αξιότιμα Μέλη των Δ.Σ., Φιλοπτώχους Αδελφότητες, Διδασκάλους, Διδασκάλισσε­­­ς, Μαθητές και Μαθήτριες, Νεολαία των Κοινοτήτων και άπαν το ευλαβές πλήρωμα της Ελληνικής Ορθοδόξου Αρχιεπισκοπής Καναδά

Οι δύο ευαγγελισμοί

Αρχιεπισκόπου Καναδά Σωτηρίου

Παράδεισος. Ομορφιά. Φως. Ειρήνη. Γαλήνη. Οικογενειακή ατμόσφαιρα. Πατέρας ο Θεός. Παιδιά ο Αδάμ και η Εύα. Κάθε απόγευμα κατεβαίνει ο Θεός συντροφιά με τον Αδάμ και την Εύα. Κάνουν τον περίπατό τους. Τους διδάσκει όλη την αλήθεια. Μεγαλύτερη ευτυχία δεν υπάρχει.

Ο σατανάς ζηλεύει. Είναι πραγματικός διάβολος. Προσπαθεί να χαλάσει την όμορφη ατμόσφαιρα. Την οικογενειακή γαλήνη. Φουσκώνει τα μυαλά της Εύας. Και εκείνη με τον εγωισμό της τον ακολουθεί. Παίρνει την συμβουλή του. Τρώει από τον καρπό του δέντρου της γνώσης του καλού και του κακού. Με τον εγωισμό της τα χάνει όλα. Παρασύρει και τον Αδάμ. Ξεγυμνώνονται τελείως. Κρύβονται από τον Θεό. Το απόγευμα ψάχνει ο Θεός να τους βρει. Φωνάζει. Αδάμ, Αδάμ που είσαι: Προσπαθούν να κρύψουν τη γύμνια τους. Να βρουν δικαιολογίες. Το φως χάνεται. Η ημέρα σβήνει. Το σκοτάδι απλώνεται παντού. Εξόριστοι βγαίνουν στη γη. Μένουν έτσι για χρόνια. Για αιώνες. Για χιλιετηρίδες. Ποιος ξέρει πόσον καιρό!

Έρχεται μια αχτίδα ηλίου. «Χαίρε κεχαριτωμένη Μαρία, ο Κύριος μετά σου». Ο αρχάγγελος Γαβριήλ φέρνει τον ευαγγελισμό. Αναγγέλλει τον ερχομό του σωτήρα. Αρχίζει η επιστροφή του ανθρώπινου γένους στον παράδεισο.

Μεσουρανεί η βυζαντινή αυτοκρατορία. Η ελληνική φιλοσοφία και το φως του Χριστού οδηγούν την ανθρωπότητα για 1000 χρόνια.

Έρχεται η 29η Μαΐου 1453. Η πόλη πέφτει. Ο αυτοκράτορας μαρμαρώνει. Η λειτουργία διακόπτεται. Ο αθώος λαός αιματοκυλίζεται. Η Αγια-Σοφιά από εκκλησιά γίνεται τζαμί. Το φως χάνεται. Το μαύρο πέπλο του σκοταδιού σκεπάζει τα πάντα. Οι χριστιανοί σκλαβώνονται. Για 400 χρόνια ο σκοταδισμός της Τουρκίας και του μωαμεθανισμού σκεπάζει τα πάντα. Όλα τα σκιάζει η φοβέρα και τα πλακώνει η σκλαβιά. Οι χριστιανοί και οι έλληνες υποφέρουν.

«Μάνα σου λέω δεν μπορώ τον τούρκο να δουλεύω, δεν ημπορώ δεν δύναμαι εμάλλιασε η καρδιά μου, θα πάρω το ντουφέκι μου, να πάω να γίνω κλέφτης». Μα πως; Είναι ξυπόλυτοι. Είναι αγράμματοι. Είναι ρακένδυτοι. Δεν έχουν σχεδόν απολύτως τίποτε. Δεν έχουν λεφτά. Δεν έχουν όπλα. Έχουν όμως ψυχή. Έχουν πίστη στον Θεό. Έχουν την αληθινή πίστη. Μυημένοι στη Φιλική Εταιρεία ξεκινούν. Ορκίζονται. «Ελευθερία ή θάνατος». «Για του Χριστού την πίστη την αγία, για της πατρίδας την ελευθερία». Το θαύμα γίνεται. Κανείς δεν μπορούσε να το πιστέψει. Η ελευθερία περπατά ξανά στην όμορφη Ελλάδα. Και άλλοι λαοί παραδειγματίζονται. Ξεσηκώνονται. Παίρνει πολλά χρόνια, αλλά αποκτούν την ελευθερία τους.

Γιορτάζουμε τους δύο Ευαγγελισμούς. Τον Ευαγγελισμό της σύλληψης του Χριστού. Τον Ευαγγελισμό της ελευθερίας της Ελλάδας. Τι κι αν είμαστε στον Καναδά. Στις φλέβες μας τρέχει ελληνικό αίμα. Στην ψυχή μας είναι η αλήθεια του Χριστού. Είμαστε έλληνες και ορθόδοξοι. Γένος τιμημένο με πολύ αρχαία δόξα. Γένος φωτισμένο με του Χριστού την πίστη την αγία. Ποιο είναι το καθήκον μας; Να ακολουθούμε τις σοφές διδασκαλίες των αρχαίων προγόνων μας συνυφασμένες με την αλήθεια του Χριστού. Να παραδειγματιζόμαστε από τη γενναιοψυχία των ηρώων της ελληνικής επανάστασης του 1821. Να ζούμε ελληνοχριστιανικά. Κι αν δεν μπορούμε φέτος λόγω του κορονοϊού, να γιορτάσουμε με λειτουργίες και δοξολογίες και παρελάσεις να μη χάσουμε το φρόνημα μας. Μπόρα είναι και θα περάσει. Ο κορωνοϊός θα συντριβεί. Θα χαθεί. Με τη χάρη του Θεού όλα θα ξεπεραστούν. Μόνο εμείς να μένουμε πιστοί και κάτω από τις δύσκολες συνθήκες του κορωνοϊού να μη χάνουμε το θάρρος μας. Να ζούμε την ορθόδοξη πίστη μας. Να κάνουμε έργα αγαθά και σωστά. Να φροντίζουμε και την ψυχή μας. Να σκεπτόμαστε την μετά θάνατο ζωή και τον παράδεισο. Να θαυμάζουμε και να ζούμε με το πνεύμα των αρχαίων Ελλήνων προγόνων μας. Να παραδειγματιζόμαστε από τα κατορθώματα των ηρώων της Ελληνικής Επανάστασης. Να ζούμε ειρηνικά και δημιουργικά. Ζήτω η Ελληνική Επανάσταση του 1821! Ζήτω η Ελλάδα μας! Ζήτω ο Καναδάς! Ζήτω η ελευθερία!

Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές

Ο ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΟΣ

Ο ΚΑΝΑΔΑ ΣΩΤΗΡΙΟΣ

MARCH 2021

Reverend Fathers, Honourable Presidents and Esteemed Members of the Boards of Directors, Members of the Philoptochos Societies, Teachers, Students and Youth Members of the Communities, and to the Entire Plenitude of the Greek Orthodox Archdiocese of Canada

On the Dual Annunciations

Archbishop Sotirios of Canada

Paradise. Beautiful, illumined, peaceful, serene. A true family atmosphere. God Is the Father. Adam and Eve are the children. In the afternoon, God descends to gather with Adam and Eve. They take their walks together. He teaches them the whole truth. There is no greater joy.

Satan is jealous. He is the real devil. He tries to spoil the beautiful atmosphere, to destroy the tranquility of the family. He puffs up Eve’s ego. And she decides to follow him. She takes his advice. She eats from the fruit of the tree of the knowledge of good and evil. Through her selfishness, she loses everything. She also persuades Adam to do the same. They begin to feel completely naked. They hide from God. In the afternoon, God looks to find them. He calls out: Adam, Adam, where are you? They try to hide their nakedness. They try to find excuses. But the light is lost. The day draws to a close. Darkness covers everything. As exiles, they begin to wander the earth. They stay that way for years. For centuries. For millennia. Who knows how long!

A ray of sunshine is coming. “Rejoice, Mary full of grace. The Lord is with you.” The Archangel Gabriel brings forth the good news. He announces the coming of the Saviour. Humankind’s return to paradise commences.

The Byzantine Empire leads the way. Greek philosophy and the light of Christ guide the course of humanity for 1,000 years.

The 29th of May 1453 arrives. The City falls. The emperor turns to stone. The liturgy is interrupted. The innocent are drenched in blood. The Great Church of the Hagia Sophia (dedicated to the Holy Wisdom of God) is converted to a mosque. The light is lost. A black veil of darkness envelops all. Christians are enslaved. For 400 years, the obscurantism of Turkey and Islam covers everything. Terror and slavery dominate. The Christians and Greeks suffer greatly.

“I tell you mother, I can no longer work for the Turk. I can’t anymore, I can no longer do it, my heart grows weary, I will take my rifle, and join the fight for freedom in the mountains.” But how? They are barefoot. They are illiterate. They are ragged and scruffy. They have almost nothing at all. They do not have money. They do not have weapons. But they have a soul. They have faith in God. They have the true faith. It all begins with the members of the secret Filiki Eteria (the Society of Friends). They swear, “Freedom or Death.” “For the holy faith of Christ, for the freedom of the homeland.” The miracle takes place. No one could believe it. Freedom returns once more to beautiful Greece. Other nations follow suit. They rise up. It takes many years, but they gain their freedom.

We celebrate the dual annunciations. The Annunciation of the Conception of Christ and the Annunciation of the freedom of Greece. Whatever we do in Canada, Greek blood runs through our veins. The truth of Christ dwells in our souls. We are Greeks and Orthodox Christians. A people honored with a very ancient and glorious past. A people enlightened with the holy faith of Christ. What is our duty? To follow the wise teachings of our ancient ancestors which have been fused with the truth of Christ. To learn from the bravery and valour of the heroes of the Greek revolution of 1821. To live in a Greek and Christian manner. And if we cannot celebrate this year with services and doxologies and parades because of the coronavirus, let us not lose our spirit. It is a storm and it will pass. The coronavirus will be crushed. It will disappear. By the grace of God, everything will be overcome. But we need to remain faithful and not to lose courage with the difficult conditions created by the coronavirus. We need to live out our Orthodox faith. To do good works. To look after our souls as well. To think about the afterlife and our return to paradise. To admire and integrate with the spirit of our ancient Greek ancestors. To follow the example and achievement of the heroes of the Greek Revolution. To live in peace and be productive. Long live the Greek Revolution of 1821! Long live Greece! Long live Canada! Long live Freedom!

With fatherly love and blessings,

ARCHBISHOP SOTIRIOS

GREEK ORTHODOX ARCHDIOCESE OF CANADA