This year, as in years past, our Metropolis has implemented a number of initiatives specific to the period of Great Lent for the spiritual nourishment and growth of the faithful.

One such initiative is the Philoptochos Retreats that happen across Canada. Led by His Eminence Metropolitan Sotirios, they traditionally take place on a Saturday and begin by celebrating the Divine Liturgy. This is followed by a homily from His Eminence to the assembled parishioners, and finally a question-and-answer session where the Metropolitan responds to queries from the faithful in a most fatherly manner. Thereafter, the local parish priest also offers a presentation.

Other programs are designed specifically for youth in many provinces, such as all-day regional assemblies where are youth gather together in Christ for spiritual activities, including church service, confession, and group discussions.

Our Holy Metropolis also continues to communicate with faithful across Canada, and indeed around the world, through electronic means. Last year’s successful 40 Day Challenge is being followed-up on with a Great Lent: Sunday Bible Reading initiative this year, which is emailed and available online every Sunday during Great Lent.

Moreover, our Metropolis continued this year the long-established practice of bringing a father confessor from Mount Athos. In 2018, Fr. Palamas from the Holy Monastery of Stavronikita visited almost 20 parishes in Québec and Ontario, as well as both of our monasteries: Panagia Parigoritissa and Patrokosmas.

In addition to celebrating church services and hearing the confessions of the faithful, Fr. Palamas gave two keynote homilies, one in Montreal at the Church of the Annunciation, the other in Toronto at the Church of St. Nicholas. Hundreds upon hundreds of pious faithful attended the homilies on the subject: The Enduring Truth of the Lord’s Commandments. We express our appreciation and gratitude to both Fr. Palamas and Abbot Tikhon of Stavronikita for their collaboration and support.

We hope and pray that the Greek Orthodox faithful across Canada spiritually prepare themselves to approach Holy Week and experience the passion of Christ and of course His glorious Resurrection.

Πνευματικές δραστηριότητες Μεγάλης Τεσσαρακοστής στην Ι.Μ. Τορόντο

Όπως κάθε χρόνο, έτσι και φέτος η Ιερά μας Μητρόπολη διοργάνωσε σειρά πνευματικών δραστηριοτήτων την περίοδο της Μεγάλης Τεσσαρακοστής, για την πνευματική πρόοδο των πιστών.

Μια από τις δραστηριότητες, είναι οι Πνευματικές Συνάξεις των Φιλοπτώχων Αδελφοτήτων ανά τον Καναδά. Πραγματοποιούνται τα Σάββατα υπό την πνευματική καθοδήγηση του Σεβασμιωτάτου Μητροπολίτη Τορόντο κ. Σωτηρίου, και ξεκινούν πάντοτε με την τέλεση Αρχιερατικής Θείας Λειτουργίας. Ακολουθεί ομιλία του Σεβασμιωτατου προς τους συμμετέχοντες. Στη συνέχεια ο Μητροπολίτης απαντά με πατρική αγάπη σε ερωτήσεις. Μετά από το μεσημεριανό ο ιερατικώς προϊστάμενος της κοινότητας στην οποία γίνεται η Σύναξη ομιλεί φέτος με θέμα: «Φιλόπτωχος και ιεραποστολή, εσωτερική και εξωτερική (φιλανθρωπία)».

Άλλα προγράμματα είναι σχεδιασμένα για την πνευματική ωφέλεια της νεολαίας των Κοινοτήτων π.χ. ολοήμερες Συνάξεις Νεολαίας, όπου οι νέοι συγκεντρώνονται για πνευματικές δραστηριότητες, συμπεριλαμβανομένων ιερών ακολουθιών, συμμετέχουν στο μυστήριο της Εξομολόγησης, και σε ομαδικές συζητήσεις.

Η Ιερά μας Μητρόπολη επίσης επικοινωνεί με τους πιστούς της ανά τον Καναδά, και ανά τον κόσμο διαμέσου της σύγχρονης τεχνολογίας. Η επιτυχία της περσινής «40ημερης Πρόκλησης» συνεχίζεται φέτος με την δραστηριότητα: «Μεγάλη Τεσσαρακοστή: Αγιογραφικο Ανάγνωσμα της Κυριακής», το οποίο αποστέλλεται με ηλεκτρονικό ταχυδρομείο σε 10.000 ηλεκτρονικές διευθύνσεις και είναι διαθέσιμο κάθε Κυριακή της Μεγάλης Τεσσαρακοστής στην ιστοσελίδα της Ιεράς μας Μητρόπολης.

Επιπλέον, η Μητρόπολή μας συνέχισε την πολυετή παράδοσή της να φέρνει πνευματικό από το Αγιο Όρος για τη διακονία του Ιερού Μυστηρίου της Εξομολόγησης. Το 2018, ο ιερομόναχος π. Παλαμάς, από την Ιερά Μονή Σταυρονικήτα Αγίου Ορους, επισκέφθηκε περίπου 20 Κοινότητες σε Κεμπέκ και Οντάριο και τις Ιερές Μονές Παναγίας Παρηγορήτισσας και Αγ. Πατροκοσμά.

Ο π. Παλαμάς, όχι μόνο λειτούργησε και άκουσε τις εξομολογήσεις των πιστών αλλά έδωσε και δύο Πνευματικές Ομιλίες, στο Μόντρεαλ (Ι.Ν. Ευαγγελισμού) και στο Τορόντο (Ι.Ν. Αγ. Νικολάου). Εκατοντάδες πιστοί προσήλθαν να ακούσουν τις ομιλίες με θέμα, «Η διαχρονική αλήθεια των εντολών του Χριστού». Εκφράζουμε την ευγνωμοσύνη μας στον π. Παλαμά, και στον Πανοσιολογιώτατο Καθηγούμενο της Ι.Μ. Σταυρονικήτα, π. Τύχωνα, για την πολύτιμη συνεργασία και υποστήριξή τους.

Ευχόμαστε και προσευχόμαστε οι Ελληνορθόδοξοι πιστοί του Καναδά να προετοιμαστούν πνευματικά για την ερχόμενη Μεγάλη Εβδομάδα, ώστε να βιώσουν το πάθος και την Ανάσταση του Σωτήρος Χριστού.