ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2022

Θεοφιλεστάτους Επισκόπους, Ευλαβεστάτους Ιερατικώς Προϊσταµένους, Αξιότ.Προέδρους και Εντιµ. Μέλη των Διοικ. Συµβουλίων, Εντιµολ. Άρχοντες του Οικουµενικού Πατριαρχείου, Φιλοπτώχους Αδελφότητες, Διδασκάλους, Διδασκάλισσες, Μαθητές και Μαθήτριες, Νεολαία των Κοινοτήτων και άπαν το ευλαβές πλήρωµα της Ελληνικής Ορθοδόξου Αρχιεπισκοπής Καναδά.

Γιορτάζοντας την εθνική επέτειο της 28ης Οκτωβρίου

Αρχιεπισκόπου Καναδά Σωτηρίου

Έχει επικρατήσει να γιορτάζουµε επετείους. Λογιών-λογιών επετείους. Και είναι όµορφη συνήθεια.

Ο Οκτώβριος είναι ο µήνας, που γιορτάζουµε την επέτειο του ΟΧΙ του 1940. Κι εµείς εδώ στον Καναδά κάνουµε γιορτή αληθινή. Με λειτουργίες. Με δοξολογίες. Με σχολικές γιορτές. Με πανηγυρικούς, εθνικά και θρησκευτικά χρωµατισµένους λόγους. Με δείπνα και χορούς. Βέβαια, στην περίοδο του κορωνοϊού δεν εκάναμε όλα τα ανωτέρω. Εφέτος είναι καιρός να οργανώσουμε τις εκδηλώσεις αυτές με τον καλύτερο τρόπο και με περισσότερο ενθουσιασμό. Αυτό μας πρέπει. Αυτό μας ταιριάζει. Αυτό είναι δίκαιο για την Πατρίδα μας και για τους ήρωες του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου. Παρακαλώ ο καθένας να κάνει το καθήκον του στο ακέραιο.

Καλά όλα αυτά. Και µάλιστα στην εποχή που ζούµε και η γαλάζια µας πατρίδα Ελλάδα αντιµετωπίζει τόσους κινδύνους. Η έξαρση του εθνικού φρονήµατος είναι απόλυτα αναγκαία. Όλοι πρέπει να είµαστε στις επάλξεις. Και οι επάλξεις δεν είναι τα γεωγραφικά σύνορα της Ελλάδας. Οι επάλξεις για την Ελλάδα, την Ορθοδοξία και τον Ελληνισµό είναι τα πέρατα της οικουµένης. Μαζί µε τα πέρατα της οικουµένης οι επάλξεις για τον ελληνορθόδοξο είναι ο ίδιος του ο εαυτός. Ο νους του. Η καρδιά του. Οι σκέψεις του. Τα συναισθήµατά του. Για να είναι στις εθνικές και θρησκευτικές επάλξεις πρέπει να είναι στις επάλξεις του εαυτού του. Να ελέγχει απόλυτα το νου του. Τις σκέψεις του. Τα συναισθήµατά του. Τις επιθυµίες της καρδιάς του. Είµαστε στις εθνικές και θρησκευτικές µας επάλξεις, όχι τυπικά γιορτάζοντας µια επέτειο. Ή για να διασκεδάσουµε και να χαρούµε και να ευχαριστηθούµε. Είµαστε στις επάλξεις, όταν ζούµε το νόηµα της επετείου. Το βαθύτερο νόηµα.

Το βαθύτερο νόηµα του ΟΧΙ του ΄40 είναι η µη υποχώρηση στα ιδανικά µας. Η πάση θυσία διατήρηση της ελευθερίας µας. Ελευθερίας εθνικής, θρησκευτικής, ατοµικής. Η προστασία της διατήρησης αυτής της ελευθερίας που κάνει τον άνθρωπο, άνθρωπο. Που τον διακρίνει απ’το ζώο που έχει το σχοινί στο λαιµό του. Που τον κάνει να αισθάνεται ίσος προς όλους µέσα στην κοινωνία και ενώ σέβεται την κληρονοµιά των άλλων και την ελευθερία τους, δεν απεµπολεί τίποτε απ΄τη δική του κληρονοµιά και ελευθερία.

Και να τα κάνουµε αυτά λιανότερα. Να τα καταλάβουµε καλύτερα. Να τα θέσουµε σε πρακτική εφαρµογή. Γιορτάζοντας το ΟΧΙ του ΄40 σηµαίνει, όπου κι αν είσαι να παραµένεις ελληνορθόδοξος και καθηµερινά να γίνεσαι καλύτερος. Να γίνεσαι άνθρωπος, όπως σε θέλει ο Χριστός. Να µιλάς ελληνικά παντού και κυρίως στο σπίτι σου. Να υποστηρίζεις τα δίκαια της Ελλάδας, όχι µια φορά τον χρόνο στην επέτειο, αλλά κάθε µέρα της ζωής σου. Να ζεις ορθόδοξη ζωή, όχι Χριστούγεννα και Πάσχα, αλλά κάθε ώρα της ζωής σου. Να είσαι δακτυλοδεικτούµενο παράδειγµα έντιµου πολίτη και ορθόδοξου χριστιανού. Να λες όχι στον κάθε πειρασµό που θέλει να σε αναποδογυρίσει. Να κάνεις πάντοτε το θετικό και ποτέ το αρνητικό. Το καλό και ποτέ το κακό. Το δίκαιο και ποτέ το άδικο.

Γιόρταζε την επέτειο. Κάθε επέτειο. Μα σκέψου το βαθύτερο νόηµά της. Ειδικά στην επέτειο του ΟΧΙ σκέψου την Ελλάδα και την Ορθοδοξία. Κράτησε στο νου σου και αυτά που είπαµε παραπάνω. Και προσπάθησε να εφαρµόζεις όσα µπορείς. Ζήσε την Ελλάδα και την Ορθοδοξία.

Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές

Ο ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΟΣ

Ο ΚΑΝΑΔΑ ΣΩΤΗΡΙΟΣ

OCTOBER 2022

Right Reverend Bishops, Reverend Parish Priests, Honourable Presidents and Esteemed Members of the Boards of Directors, Archons of the Ecumenical Patriarchate, Members of the Philoptochos Societies, Teachers, Students and Youth Members of the Communities, and to the Entire Plenitude of the Greek Orthodox Archdiocese of Canada.

Commemorating the National Anniversary of October 28th

Archbishop Sotirios of Canada

We often celebrate anniversaries. There are understandably many types of anniversaries for us to commemorate throughout the year. This can often be a worthwhile custom and practice in society.

In the month of October, we are called to celebrate the anniversary of ‘OXI,’ which literally marks the ‘NO’ that Greece provided as an answer to the ultimatum of the Axis forces to be allowed to enter Greece in 1940. Here in Canada, we would always celebrate ‘OXI’ day. We would do so with liturgies, doxologies, school celebrations, commemorative speeches, dinners, and reception banquets. Of course, during the period of the coronavirus pandemic, we were not able to organize such activities. This year however, it is time to make plans for such events as best we can, and with as much enthusiasm as possible. We need to do this. This is what is required in order to justly honour our homeland and the heroes of the Second World War. We ask everyone to fulfill this sacred duty as comprehensively as possible.

All this is good and beneficial because we live in an era where our Greek homeland faces so many perils. Positively reinforcing the national sentiment has become essential. We must all be on the ramparts, that is on the front line of our defensive fortifications. But Greece’s fortifications are not only located on its geographical borders. Greece, Orthodoxy and Hellenism need to be defended throughout the world. In addition, they also need to be preserved and guarded within each person identifying as Greek Orthodox. In order to protect our homeland and heritage, we must first look within ourselves, within our own minds, our own hearts, our own thoughts, our own feelings. We must succeed in completely exercising control over our minds, our thoughts, our feelings, the inner desires of our hearts. We will defend our homeland and faith not by superficially celebrating the national holiday, or by having fun and enjoying ourselves as much as possible. We will truly stand on guard for Greece and our faith only when we are able to experience the true and deeper meaning of the holiday, for us and those around us.

The deeper meaning of ‘OXI’ Day is to not give up on our ideals. It is to preserve our freedom at all costs. To maintain our national, religious, and individual freedom. To preserve that freedom that makes us who we are, that makes us human persons, and distinguishes us from the animal kingdom. Our freedom makes us feel equal to everyone in society. And while we respect the heritage of others as well as their freedom, we do not compromise our own heritage and freedom.

Let us try to make all this as clear as possible for everyone to understand. Practically speaking, celebrating ‘OXI’ Day means, wherever we are, to remain Greek Orthodox and to become better every day. To become persons, as Christ wants us to be. To speak Greek everywhere and especially at home. To support the rights of Greece, not once a year on a national holiday, but every day of our life. To live an Orthodox life, not at Christmas and Easter, but every hour of our life. To become a singular example of an honest citizen and an Orthodox Christian for all to see. To say ‘No’ to every temptation that seeks to unsettle us. To always act positively and never negatively. To be good and never bad. To do what is just and never what is unjust.

Let us commemorate the national holiday with all our heart and soul. Let us celebrate every such anniversary but think about its deeper meaning. Especially on the anniversary of ‘OXI’ Day, let us think about Greece and Orthodoxy. Let us keep in mind what we said above and try to apply as much of it as we can. Let us make every effort for Greece and Orthodoxy to always permeate our thoughts and actions.

With fatherly love and warm wishes,

ARCHBISHOP SOTIRIOS

GREEK ORTHODOX ARCHDIOCESE OF CANADA