Ι Α Ν Ο Υ Α Ρ Ι Ο Σ  2 0 2 4

Θεοφ. Επίσκοπο, Ευλαβ. Ιερατ. Προϊσταµένους, Αξιότ. Προέδρους και Εντιµ. Μέλη των Διοικ. Συµβουλίων, Εντιµολ. Άρχοντες του Οικουµενικού Πατριαρχείου, Φιλοπτώχους Αδελφότητες, Διδασκάλους, Διδασκάλισσες, Μαθητές και Μαθήτριες, Νεολαία των Κοινοτήτων και άπαν το ευλαβές πλήρωµα της Ελληνικής Ορθοδόξου Αρχιεπισκοπής Καναδά

Γονείς και Ελληνικά Γράμματα

Αρχιεπισκόπου Καναδά Σωτηρίου

Το είπαμε πολλές φορές και το επαναλαμβάνουμε τώρα. Οι Έλληνες γονείς είναι από τους καλύτερους γονείς. Αγαπούν και φροντίζουν τα παιδιά τους. Θυσιάζονται για τα παιδιά τους. Τους προσφέρουν το καλύτερο σπίτι. Το καλύτερο περιβάλλον. Το καλύτερο φαγητό. Το καλύτερο ντύσιμο. Και πάρα πολύ καλή μόρφωση. Ο Έλληνας γονιός θέλει το παιδί του να πάρει πανεπιστημιακό πτυχίο.

Ζούμε στον Καναδά. Στην καλύτερη χώρα του κόσμου σε ποιότητα ζωής. Τα έχουμε όλα. Δεν μας λείπει τίποτε. Όλος ο κόσμος θα ζήλευε και θα ήθελε να ζούσε στον Καναδά. Μπορούμε να πούμε, πως η ζωή μας εν συγκρίσει με τη ζωή του άλλου κόσμου σε πάρα πολλές άλλες χώρες είναι παραδεισένια. Ζούμε ειλικρινά σε χλιδή.

Μήπως αυτή η χλιδή είναι πρόβλημα για όλους μας; Η παροιμία λέγει. «Η χλιδή είναι ωραίο πράγμα, όμως οι περισσότερες βασιλείες εξέπνευσαν (πέθαναν) στο μαλακό κρεββάτι της χλιδής». Μήπως ζώντας σ’ αυτή τη χλιδή και την ευδαιμονία ξεχνούμε τις πραγματικές αξίες της ζωής;

Ποιά είναι τα ιδανικά μας και ποιος ο σκοπός της ζωής; Μήπως το «φάγομεν, πίομεν αύριον γαρ αποθνήσκομεν»; Όποιος φθάνει εκεί είναι τελειωμένος. Εάν αυτό το σύνθημα προσπαθήσει να εφαρμόσει στη ζωή του, θα αντιμετωπίσει πολλές στεναχώριες και πολλές λύπες σ’ αυτή τη ζωή, και το κυριότερο, θα χάσει την αιωνιότητα.

Η ζωή δεν αρχίζει με τη γέννηση και τελειώνει με τον θάνατο. Συνεχίζεται και πέραν της πλάκας του τάφου. Και η ζωή πέραν της πλάκας του τάφου εξαρτάται από τη ζωή που κάμνει ο άνθρωπος σ’ αυτόν τον κόσμο. Το περιβάλλον στο οποίο θα ζήσουμε στην αιωνιότητα το δημιουργούμε με τα έργα μας και την πίστη μας σ’ αυτή τη ζωή.

Να επιστρέψουμε στο θέμα μας. Γονείς και Ελληνικά Γράμματα. Οι τόσο καλοί γονείς, όπως τους περιγράψαμε στην αρχή, αντιλαμβάνονται την αξία των Ἑλληνικῶν Γραμμάτων; Όταν λέμε Ελληνικά Γράμματα, δεν εννοούμε την μάθηση της άλφα βήτα. Την μάθηση να διαβάζουμε. Την μάθηση να μιλούμε λίγες σπασμένες ελληνικές λέξεις. Όταν μιλάμε για Ελληνικά Γράμματα, εννοούμε την ελληνορθόδοξη παιδεία.

Η ελληνορθόδοξη παιδεία περιλαμβάνει τα ελληνοχριστιανικά ιδεώδη. Φροντίζει να κάμει τον άνθρωπο έλληνα και ορθόδοξο. Η ιστορία των ελλήνων είναι τέτοια που ο καθένας πρέπει να αισθάνεται υπερήφανος να είναι έλληνας. Η Ορθοδοξία είναι η αληθινή πίστη. Είναι το έγκυρο διαβατήριο με το οποίο ο ελληνορθόδοξος περνά από τη γη στους ουρανούς. Στην αιωνιότητα.

Καταλαβαίνουν οι γονείς τις δυο αυτές αξίες των Ελληνικών Γραμμάτων όσο πρέπει; Δίνουν στα παιδιά τους ελληνορθόδοξη παιδεία που είναι το καλύτερο εφόδιο να αντιμετωπίσουν τη ζωή επί της γης, αλλά και να κληρονομήσουν τη ζωή στην αιωνιότητα;

Πιστεύω, ότι όλοι οι έλληνες γονείς καταλαβαίνουν την αξία των Ελληνικών Γραμμάτων. Φοβούμαι όμως, ότι δεν φροντίζουν τα παιδιά τους να πάρουν πραγματική ελληνορθόδοξη παιδεία. Παρασύρονται και θέτουν άλλες προτεραιότητες για τα παιδιά τους, ενώ στην ουσία η βασικότερη προτεραιότητα για τα παιδιά είναι η ελληνορθόδοξη παιδεία.

Η ελληνορθόδοξη παιδεία για το παιδί μας είναι ο χυμός και το οξυγόνο που κρατεί το δένδρο στη ζωή και το κάμει να αυξάνεται, να μεγαλώνει. Είναι, αν θέλετε, τροφή αθανασίας. Τρέφει πνευματικά το παιδί εδώ και το ετοιμάζει να μεταβεί στην αιωνιότητα και να ζήσει αιώνια.

Αν οι γονείς καταλάβουν αυτή την αξία της ελληνορθόδοξης παιδείας, θα βάλουν σε δεύτερη μοίρα όλα τα άλλα και θα φροντίσουν το παιδί τους, πάνω απ’ όλα, να αποκτήσει ελληνορθόδοξη παιδεία.

Έλληνες γονείς. Τα παιδιά σας χρειάζονται εληνορθόδοξη παιδεία. Χριστό και ψυχή. Φροντίστε τα παιδί σας να αποκτήσει αυτή την ελληνορθόδοξη παιδεία στο ελληνικό σχολείο και στο κατηχητικό. Μη πλανάσθε. Το παιδί δεν θα κρατηθεί έλληνας χωρίς ελληνορθόδοξη παιδεία. Το σύνθημά μας πρέπει να είναι σχολεία. Περισσότερα σχολεία. Και όλα τα ελληνόπουλα στα ελληνικά σχολεία και όχι μόνο τα ελληνόπουλα. Στο ελληνορθόδοξο ημερήσιο σχολείο «Μεταμόρφωσις» έχουμε και παιδιά που δεν είναι ελληνικής καταγωγής. Η ελληνορθόδοξη παιδεία είναι ωφέλιμη για όλους και απαραίτητη για τους έλληνες.

Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές

Ο ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΟΣ

Ο ΚΑΝΑΔΑ ΣΩΤΗΡΙΟΣ

J A N U A R Y  2 0 2 4

His Grace, Reverend Fathers, Honourable Presidents and Esteemed Members of the Boards of Directors, Honourable Archons of the Ecumenical Patriarchate, Members of the Philoptochos Societies, Teachers, Students and Youth Members of the Communities and to the Entire Plenitude of the Greek Orthodox Archdiocese of Canada

Parents and Greek Letters

Archbishop Sotirios of Canada

We have often said that Greek parents are amongst the best parents. They truly love and care for their children. They sacrifice themselves for their children’s wellbeing. They provide them with the best possible home, the most convivial conditions for their upbringing, the finest food, the best clothes. Greek parents especially emphasize education. They possess a deeply engrained aspiration for their children to receive nothing less than a university education.

We live in Canada which is arguably the best country in the world in terms of quality of life. We basically have it all and do not lack for anything. Many in world envy our situation and wish they lived in Canada. In comparison to many other countries, our lives resemble in several ways a sort of paradise on earth. Many of us truly live in the lap of luxury.

But can this same comfort and luxury turn end up hurting us? As the famous English saying goes, “On the soft beds of luxury most kingdoms have expired.” Perhaps this comfort and opulence can lead us to overlook and neglect what is most valuable for life.

We need to continually reassess the purpose of life as well as the ideals which we hold dear. Are we meant to live by the saying: “Let us eat and drink, for tomorrow we die!”? If we act like this, we are literally finished. We will face much sorrow and distress in this life, and most importantly, we will completely miss out on life eternal.

Life does not begin with birth and end with death. It continues beyond the tombstone. And the life beyond the gravestone depends on the life that we lead in this world. We fashion the life to come with our works and faith in this life.

Let us come back to our main topic, Parents and Greek Letters. Do all the good parents which we described at the beginning understand the value of Greek Letters? When we say Greek Letters, we do not mean simply learning the alphabet, or learning to read or to speak a few words in broken Greek. When we refer to Greek Letters, the entire breadth and scope of Greek Orthodox education is implied.

Greek Orthodox education primarily encompasses Greek Christian values. The purpose is to construct a Greek Orthodox conscience. We are rightfully proud to be Greek, given the illustrious history of our ancestors. At the same time, we recognize that the Orthodox Christian faith provides the way that truly enables us to pass from earth to heaven, to reach God and live eternally with Him.

Do parents fully understand these two facets of Greek Letters? Are they investing in giving their children a Greek Orthodox education which will best equip them to not only face life on earth, but also to inherit life eternal?

I am certain that Greek parents understand the value of Greek Letters. I am afraid, however, that they do not always ensure that their children benefit from an authentic Greek Orthodox education. They easily get carried away and focus on other priorities for their children, while in fact there is no more essential priority for children than providing them with a Greek Orthodox education.

A Greek Orthodox education for children provides the necessary nutrients and oxygen that nurtures them like trees which mature and flourish in nature. A Greek Orthodox education sustains immortality, spiritually nourishing our children and preparing them to live forever in eternity.

If parents come to fully comprehend the significance and impact of Greek Orthodox education, providing a Greek Orthodox education will become the absolute priority.

Greek parents, your children crave for a Greek Orthodox education. Your children yearn to be connected to Christ, for the benefit of their souls. Ensure that your children receive a Greek Orthodox education in Greek school and Sunday school. Make no mistake. Children do not remain Greek without the necessary Greek Orthodox education. Our focus should therefore be on the schools. We need more schools. All Greek children should attend Greek schools, but not only Greek children. At the Greek Orthodox day school “Metamorphosis,” we also have children who are not of Greek origin. Greek Orthodox education is beneficial for everyone, but it is essential for Greeks.

With fatherly love and blessings,

ARCHBISHOP SOTIRIOS

GREEK ORTHODOX ARCHDIOCESE OF CANADA