Ι Α Ν Ο Υ Α Ρ Ι Ο Σ 2 0 2 3

Θεοφιλεστάτους Επισκόπους, Ευλαβεστάτους Ιερατικώς Προϊσταμένους Εντιμοτάτους Προέδρους και Αξιότιμα Μέλη των Διοικ. Συμβουλίων Φιλοπτώχους Αδελφότητες, Διδασκάλους, Διδασκάλισσες, Μαθητές και Μαθήτριες, Νεολαία των Κοινοτήτων και άπαν το ευλαβές πλήρωμα της Ελληνικής Ορθοδόξου Αρχιεπισκοπής Καναδά

Με τι γεμίζουμε την ψυχή του παιδιού;

ΕΓΚΥΚΛΙΟΣ ΓΙΑ ΤΑ ΕΛΛΗΝΙΚΑ ΓΡΑΜΜΑΤΑ

Αρχιεπισκόπου Καναδά Σωτηρίου

Είναι φυσικός νόμος. Όπου υπάρχει κενό γεμίζει. Τίποτε δεν μένει αδειανό.

Η ψυχή του κάθε παιδιού είναι κενή, αδειανή. Πρέπει να γεμίσει. Εάν δεν γεμίσει με σωστά πράγματα, τότε θα γεμίσει με βλαβερά πράγματα.

Ο άνθρωπος «φύσει του οιδέναι ορέγεται». Η φύση του ανθρώπου ζητάει, διψάει την μάθηση. Την απάντηση σ΄ αυτή την όρεξη, την ζήτηση, την δίψα του ανθρώπου για μάθηση, την δίδει η παιδεία. Η σωστή παιδεία γεμίζει το κενό στο νου, στην ψυχή, στην καρδιά του ανθρώπου με γνώσεις και με χαρακτήρα. Ποτέ η παιδεία δεν πρέπει να είναι ξερή μετάδοση γνώσεων. Πρέπει να διαμορφώνει χαρακτήρα.

Ειδικότερα να μιλήσουμε για την Ελληνική Παιδεία, την Ελληνορθόδοξη Παιδεία και μάλιστα εδώ στον Καναδά. Υπάρχει ένα βασικό ερώτημα στο οποίο πρέπει να δώσουμε απάντηση. Το ερώτημα είναι. Η Ελληνική Παιδεία στον Καναδά είναι πλήρης; Μήπως αφήνει κενά στην ψυχή και στο νου των παιδιών; Δυστυχώς πιστεύω, ναι. Αφήνει κενά στο νου και στην ψυχή των παιδιών. Θα περιοριστώ μόνο σε ένα.

Διδάσκεται στα ελληνικά σχολεία του Καναδά, ημερήσια, απογευματινά, σαββατιανά, σωστά η ορθόδοξη πίστη μας; Εάν ναι, τότε γιατί τα παιδιά μας δεν πηγαίνουν στην Εκκλησία, δεν εκκλησιάζονται;

Για να είμαστε ειλικρινείς, στα σχολεία μας εδίδαξαν και διδάσκουν άνθρωποι ακέραιοι, χριστιανοί ορθόδοξοι. Εδίδαξαν όμως, και ίσως και ακόμη διδάσκουν και δάσκαλοι άθεοι ή με διάφορες μη χριστιανικές φιλοσοφίες. Και πολλοί δάσκαλοι έδειξαν αδιαφορία για την ορθόδοξη πίστη και άφησαν μεγάλο κενό στο νου και στη ψυχή των μαθητών.

Εφ’ όσον ο φυσικός νόμος είναι κάθε τι που είναι αδειανό να γεμίζει, δεν θα γεμίσουν και οι ψυχές και ο νους των παιδιών αυτών με κάτι άλλο στη θέση που έπρεπε να είναι η ορθόδοξη πίστη;

Σκεφθήκαμε ποτέ με τι θα γεμίσουμε τον νου και τις ψυχές των παιδιών αν δεν τις γεμίσουμε με την ορθόδοξη πίστη μας; Μήπως με τον αθεϊσμό; Με τις θεωρίες του Μάρξ; Με τις διδασκαλίες άλλων θρησκειών; Πως συγκρίνονται οι διδασκαλίες των άλλων θρησκειών με την ορθόδοξη πίστη μας; Η πίστη μας είναι η απόλυτη αλήθεια. Με τίποτε δεν επιτρέπεται να αντικατασταθεί. Και όσο κι αν φαίνεται, ότι επικρατούν άλλες ιδεολογίες, στο τέλος η αλήθεια του χριστιανισμού θα επικρατήσει.

Μη ρίξουμε όλη την ευθύνη στα ελληνικά σχολεία, στους δασκάλους και σε όλους τους υπευθύνους. Τη μεγαλύτερη ευθύνη να γεμίζει ο νους και οι ψυχές των παιδιών με την ορθόδοξη πίστη και με σωστές ιδέες, ώστε να αποκτήσουν σωστό χαρακτήρα, την έχει η οικογένεια, οι γονείς και ύστερα οι δάσκαλοι, οι κατηχητές και οι ιερείς μας.

Ο χριστιανικός κόσμος αμαρτάνει. Εχει την πίστη της απόλυτης αγάπης. Την πίστη της απόλυτης αλήθειας. Την αληθινή πίστη. Το μεγαλύτερο αμάρτημα του χριστιανικού κόσμου είναι, ότι δεν ζει αυτή του την πίστη. Δεν γεμίζει τον νου και τις ψυχές των παιδιών με αυτή την αληθινή πίστη. Και δεν καταλαβαίνει, ότι αυτοκαταστρέφεται. Ο κάθε γονιός, ο κάθε δάσκαλος, ο κάθε κατηχητής, ο κάθες ιερεύς που δεν γεμίζει τον νου και την ψυχή του παιδιού με την ορθόδοξη πίστη, επιθυμεί πράγματι να γεμίσει ο νους και η ψυχή του παιδιού με την παντός είδους αντιχριστιανική φιλοσοφία; Με τις ημιαλήθειες των άλλων θρησκειών; Χωρίς αμφιβολία, όχι. Όλοι θέλουν το καλό του παιδιού τους, αλλά πολλές φορές το αμελούν στην πράξη. Αδιαφορούν. Οι ίδιοι δεν ζουν την χριστιανική τους πίστη.

Σε σύναξη, εφέτος, με τους Επισκόπους και τους Ιερείς Τορόντο και περιχώρων αποφασίσαμε, ότι όλοι Αρχιερείς, Ιερείς, γονείς, κατηχητές, κατηχήτριες, δάσκαλοι και δασκάλες θα καταβάλουμε κάθε προσπάθεια να πλησιάσουμε κάθε ορθόδοξο χριστιανό και κάθε παιδί και να εμπεδώσουμε σ΄αυτούς την ορθόδοξη πίστη μας, την ελληνοχριστιανική μας συνείδηση και τη διατήρηση της γλώσσας μας. Όσο κι αν ζούμε άνετα στον Καναδά χωρίς ελληνορθόδοξη πίστη και ελληνοχριστιανική παιδεία θα χάσουμε το τρένο. Δεν θα μπορέσουμε να μείνουμε ελληνορθόδοξοι στην ψυχή και στην καρδιά. Το εκκλησίασμα θα μικραίνει. Τα σχολεία μας θα γίνονται λιγότερα και τα παιδιά μας θα απομακρύνονται από τον Ελληνισμό και την Ορθοδοξία. Να τα σκεφθούμε αυτά πολύ καλά και να καταβάλουμε κάθε προσπάθεια για τη διδαχή και την εμπέδωση του Ευαγγελίου και της πίστης μας σε όλους, μικρούς και μεγάλους. Αυτό είναι το συμφέρον μας. Αυτό θέλει ο Θεός. Αυτό περιμένει η ελληνική πατρίδα.

Καιρός να αναλογισθούμε τις ευθύνες μας και να ρωτήσουμε. Φοιτούν όλα τα παιδιά στα ελληνικά και κατηχητικά σχολεία; Τι γίνεται με αυτά τα παιδιά τα οποία δεν φοιτούν στα ελληνικά και στα κατηχητικά σχολεία; Ποιος έχει την ευθύνη; Ο παπάς, ο δάσκαλος, ο πρόεδρος, οι γονείς; Κανείς δεν πρέπει να ξεχνά τον φυσικό νόμο. Ό,τι είναι αδειανό, γεμίζει.

Γονείς. Γεμίστε τις ψυχές των παιδιών σας με την ορθόδοξη πίστη. Γράψτε τα στα ελληνικά και τα κατηχητικά σχολεία. Φροντίστε να φοιτούν ανελλιπώς. Ενδιαφερθείτε να μαθαίνετε τι μαθαίνουν τα παιδιά σας στα ελληνικά και κατηχητικά σχολεία. Διαμορφώστε τον χαρακτήρα των παιδιών σας, σεις οι δάσκαλοι και οι κατηχητές και όχι οι κακές παρέες.

Συγχαίρω τις κοινότητές μας που έχουν ημερήσια, απογευματινά, σαββατιανά και κατηχητικά σχολεία. Ευχαριστώ τους δασκάλους, τις δασκάλες, τους κατηχητές και τις κατηχήτριες που ευσυνείδητα προσπαθούν να γεμίζουν τις ψυχές των παιδιών με μάθηση, αλλά και με την ορθόδοξη πίστη και να διαμορφώνουν τον χαρακτήρα τους σωστά. Ευχαριστώ και ευγνωμονώ τους γονείς που φροντίζουν για την Ελληνορθόδοξη Παιδεία των παιδιών τους. Όλοι πρέπει να δείξουμε περισσότερο ενδιαφέρον για την Ελληνική Παιδεία, η οποία για να είναι σωστή και να μην αφήνει κενά, πρέπει να είναι Ελληνορθόδοξη.

Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές

Ο ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΟΣ

Ο ΚΑΝΑΔΑ ΣΩΤΗΡΙΟΣ

J A N U A R Y 2 0 2 3

What Are We Teaching Our Children?

ENCYCLICAL ON GREEK LETTERS

Archbishop Sotirios of Canada

It is the law of nature. Wherever there is a void, it will start to be filled. Nothing remains empty for long. In the same way, the soul of every child is empty and needs to be filled. If it is not filled with the right things, then it will be packed with the wrong things.

“All humans, by nature, desire knowledge.” By its very nature, humankind yearns for learning. This appetite, this necessity, this thirst for learning, is satisfied by education. The right education fills the voids in our mind, our soul, our heart with knowledge and with character. Education should never aim for the mere transmission of knowledge. It is meant to form and shape one’s character.

Let us now consider Greek education, and specifically the state of the Greek Orthodox education here in Canada. There is one basic question which we must answer. The question is this: Is Greek Education in Canada as all-embracing and comprehensive as it could be? Does it leave gaps in the souls and minds of our children? Unfortunately, I believe that yes, Greek Orthodox education is currently lacking. It does not completely fill the minds and souls of our children. I will limit myself to just one example.

Is our Orthodox faith properly taught in Greek schools in Canada, either in the day, the afternoon or the Saturday Schools? If so, then why do our children not attend Church. Why do they not participate in the life of the Church?

In all honesty, many pious Orthodox Christians have taught and continue to teach in our schools. But there are also atheists or adherents of various non-Christian philosophies who have taught and continue to teach in our schools. And teachers often show indifference to the Orthodox faith, thus leaving a great void in the minds and souls of students.

Since natural law provides that everything that is empty tends to be filled, will not the souls and minds of these children be filled with something other than the Orthodox faith?

If not the Orthodox faith, what will fill the minds and souls of our children? Atheism? Marx’s theories? The teachings of other religions? How do the teachings of other religions compare to our Orthodox faith? Our faith is the absolute truth. It cannot be substituted. And as much as other ideologies may seem to prevail at the moment, in the end the truth of Christianity will triumph.

Let us not place all the blame on Greek schools, the teachers and all those responsible for organizing the schools. The greatest responsibility to fill the minds and the souls of children with the Orthodox faith and with the right ideas, so that they can then acquire the proper character, lies with the family, the parents and only then the teachers, the catechists and priests.

The Christian world turns away from God. The Christian world possesses the faith of unconditional love, the belief in the absolute truth, the true faith. Yet, the Christian world commits a grave sin because it does not live by this faith. It does not fill the minds and souls of children with the true faith. And it does not realize that by doing so, it is ruining itself. Every parent, every teacher, every catechist, every priest who does not fill the child’s mind and soul with the Orthodox faith must ask themselves: do they really want the child’s mind and soul to be filled with anti-Christian philosophies of all kinds? With the half-truths of other religions? Without a doubt, this cannot be so. Everyone wants the best for their children, but many times, they are neglectful in practice. They become indifferent. They themselves do not live by their Christian faith.

In a meeting this year with the bishops and priests of Toronto and the surrounding areas, we decided that all hierarchs, priests, parents, catechists and teachers will make every effort to reach out to every Orthodox Christian and every child and to transmit to them our Orthodox faith, our Greek Christian conscience and the importance of preserving our language. No matter how comfortably we live in Canada, without the Greek Orthodox faith and without Greek Christian education, we will miss the mark. We will not be able to remain Greek Orthodox in our hearts and minds. The congregation will continue to decrease. Our schools will become fewer, and our children will be disconnected from Hellenism and Orthodoxy. Let us think about this very carefully and make every effort to teach and proclaim the Gospel and our faith to everyone, both young and old. This is in our interest. This is what God wants. This is what the Greek homeland expects.

It is time to reflect on our responsibilities and ask ourselves: Are all the children attending Greek and Sunday school? What about the children who do not attend Greek and Sunday school? Who is responsible for them? The priest, the teacher, the president, the parents? No one should forget the law of nature. Every void will be filled.

Parents, fill your children’s souls with the Orthodox faith. Register them to Greek and Sunday school. Make sure they attend regularly. Show interest in what your children learn in Greek and Sunday school. Teachers and catechists, be sure to shape the character of your students, do not leave it to others.

I congratulate our communities that operate day, afternoon, Saturday and Sunday schools. I thank the teachers and the catechists who conscientiously try to fill the souls of children with knowledge, but also with the Orthodox Christian faith in order to properly shape their character. I express thanks and gratitude to the parents who are mindful of their children’s Greek Orthodox education. We all need to show more interest in Greek education. Only Greek Orthodox education will be beneficial and leave no voids.

With fatherly love and warm wishes,

ARCHBISHOP SOTIRIOS

GREEK ORTHODOX ARCHDIOCESE OF CANADA