ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

Ευλαβεστάτους Ιερατικώς Προϊσταμένους
Αξιότιμους Προέδρους και Εντιμότατα Μέλη των Διοικ. Συμβουλίων
Φιλοπτώχους Αδελφότητες, Διδασκάλους, Διδασκάλισσες,
Μαθητές και Μαθήτριες, Νεολαία των Κοινοτήτων
Και άπαν το ευλαβές πλήρωμα
της Ελληνικής Ορθοδόξου Αρχιεπισκοπής Καναδά

Ελληνικά Γράμματα
Απλές, αλλά καθαρές κουβέντες

ΕΓΚΥΚΛΙΟΣ ΤΩΝ ΕΛΛΗΝΙΚΩΝ ΓΡΑΜΜΑΤΩΝ

Αρχιεπισκόπου Σωτηρίου

Η γιορτή των Τριών Ιεραρχών είναι η γιορτή των Ελληνικών Γραμμάτων. Όταν λέμε Ελληνικά Γράμματα εννοούμε ελληνοχριστιανική παιδεία.

Τα έχουμε πει πολλές φορές. Στο εξωτερικό στο τέλος θα μείνει μόνο η Εκκλησία και η ορθόδοξη πίστη. Όλα τα άλλα σιγά-σιγά θα λησμονηθούν. Θα ξεχαστούν. Δεν θα υπάρχουν. Δεν εννοούμε, ότι αυτά θα γίνουν αμέσως. Θα περάσουν αρκετά χρόνια, αλλά στο τέλος θα μείνει η Εκκλησία και ο ελληνοχριστιανικός πολιτισμός για τους ομογενείς μας. Θα είμαστε ευτυχείς να κρατήσουμε την πίστη μας και την ελληνοχριστιανική μας μόρφωση.

Η ελληνική παιδεία είναι ένθεη παιδεία. Δηλαδή, παιδεία που έχει μέσα της τον Θεό. Δεν είναι αυτό κάτι καινούργιο. Οι αρχαίοι πρόγονοί μας, οι μεγάλοι φιλόσοφοι, όλοι πίστευαν σε κάποιο θεό. Φοβερή εντύπωση κάνουν τα τελευταία λόγια του Σωκράτη. Απευθυνόμενος στους δικαστές είπε περίπου τα εξής. «Εγώ πεθαίνω, εσείς μένετε, ποιος πηγαίνει καλύτερα μόνο ο Θεός το γνωρίζει».

Στα λόγια αυτά του Σωκράτη, αλλά και όλων των άλλων αρχαίων φιλοσόφων βλέπουμε, ότι οι αρχαίοι πρόγονοί μας πίστευαν σε θεό ή θεούς. Στην προκειμένη περίπτωση με αυτά που λέγει ο Σωκράτης αποδεικνύεται, ότι ήταν μονοθεϊστής, πίστευε δηλαδή σε έναν Θεό.

Αν εμείς εδώ που βρισκόμαστε στον Καναδά -ή σε όποια άλλη χώρα- δεν προσέξουμε το ζήτημα αυτό, θα αδικήσουμε πολύ τους εαυτούς μας. Θα αδικήσουμε την ελληνική παιδεία που πρέπει να είναι ελληνορθόδοξη παιδεία. Θα αδικήσουμε τα παιδιά μας και τις επερχόμενες γενεές. Θα αδικήσουμε την ανθρωπότητα, γιατί δεν θα δίδουμε το καλό παράδειγμα.

Η γιορτή των Τριών μεγάλων Ιεραρχών, Βασιλείου του Μεγάλου, Γρηγορίου του Θεολόγου και Ιωάννου του Χρυσοστόμου, θεσπίσθηκε περίπου τον 11ο αιώνα μετά Χριστόν. Η γιορτή των Τριών Ιεραρχών σαν γιορτή των Ελληνικών Γραμμάτων έγινε πριν περίπου ενάμιση αιώνα. Τώρα, τα τελευταία χρόνια, βλέπουμε, ότι υπάρχουν συζητήσεις για το θέμα αυτό και διάφορες αποφάσεις. Εμείς εδώ στο εξωτερικό θα κρατήσουμε τη γιορτή των Τριών Ιεραρχών σαν γιορτή των Ελληνικών Γραμμάτων.

Με αυτές τις απλές σκέψεις απευθύνομαι σε όλους, ιερείς, προέδρους και διοικητικά συμβούλια, δασκάλους και δασκάλες ελληνικών σχολείων, όλες τις κοινότητες και όλους τους οργανισμούς και ταπεινά παρακαλώ, όχι μόνο να γιορτάσουμε τα Ελληνικά Γράμματα αυτή την εβδομάδα, αλλά να βάλουμε μέσα στην ψυχή μας και την καρδιά μας την ελληνορθόδοξη παιδεία. Αυτή θα μας κρατήσει όρθιους. Αυτή θα μας οδηγήσει επί του ασφαλούς. Αυτή θα γεμίσει το είναι μας με την αλήθεια του Θεού και με την σοφία των αρχαίων προγόνων μας.

Αγαπημένοι μου χριστιανοί, κλείστε μέσα στην ψυχή σας την ελληνορθόδοξη παιδεία. Θυσιάστε χρόνο και χρήμα για αυτήν. Δώστε τους καλύτερους εαυτούς σας για την ελληνορθόδοξη παιδεία και όχι μόνο δεν θα χάσετε, αλλά θα είσθε οι πλέον κερδισμένοι. Αυτό ισχύει για όλους μας. Μικρούς και μεγάλους. Γραμματισμένους και αγράμματους. Πλούσιους και φτωχούς. Όλοι κάτι έχουμε να προσφέρουμε στην ελληνορθόδοξη παιδεία και πρέπει να το κάνουμε ολόθερμα. Με την ψυχή μας. Να μπορούμε να πούμε ειλικρινά και τίμια, ότι «και ταν ψυχάν ποτέθηκα». Έβαλα στην προσπάθεια αυτή την ψυχή μου. Έλιωσα πάνω στην προσπάθεια αυτή. Έκανα ό,τι ήταν δυνατόν. Τότε, όχι μόνο θα έχουμε την συνείδησή μας αναπαυμένη, αλλά θα ιδούμε και τα αποτελέσματα της προσπάθειας αυτής να είναι θαυμαστά και η ελληνορθόδοξη παιδεία να ριζώνει. Να ανθίζει. Να καρποφορεί.

Για την ελληνορθόδοξη παιδεία χρειάζεται προσπάθεια. Χρειάζονται έργα. Μη μείνουμε στα λόγια.

Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές

Ο ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΟΣ

Ο ΚΑΝΑΔΑ ΣΩΤΗΡΙΟΣ


JANUARY 2020

Reverend Fathers, Honourable Presidents and
Esteemed Members of the Boards of Directors,
Members of the Philoptochos Societies,
Teachers, Students, Youth of the Communities and to the
Entire Plenitude of the Greek Orthodox Archdiocese Canada

GREEK LETTERS
Plain, but Clear Words

ENCYCLICAL FOR GREEK LETTERS

Archbishop Sotirios

The celebration of the Three Hierarchs corresponds to the celebration of Greek Letters and Arts. And when we say Greek Letters today, we mean Greek Christian education.

We have often stated that in the end, only the Church and the Orthodox faith will survive in the diaspora. Everything else will gradually be ignored and forgotten. Everything else will cease to exist. This will not happen immediately. It will take many years, but in the end, only the Church and the ethos of Greek Christianity will remain. At that point, we will be content to maintain our faith and our Greek Christian education.

Greek education is divinely inspired, it embodies God within. This is not something new. Our ancestors, the great philosophers, all believed in some god. The final words of Socrates are astounding. Addressing the jury, he said the following: “I am to die and you to live, but which of us has the happier prospect is unknown to anyone but God.”

In these words of Socrates, as well as all of the other ancient philosophers, we could see that our ancestors believed in a god or gods. In this case, what Socrates says proves that he was a monotheist, that is, he believed in one God.

If we here in Canada, or in any other country, do not pay close attention to the cause of Greek education, we will greatly harm ourselves. We will injure the cause of Greek education, an education whose profile which must be Greek Orthodox. We will condemn our children and future generations. We will damage humanity by not setting the good example.

The Feast of the Three Hierarchs, Basil the Great, Gregory the Theologian and John Chrysostom, was established around the 11th century AD. The consideration of the Feast of the Three Hierarchs as a celebration of Greek Letters started about a century and a half ago. In recent years, we see that there are many discussions on this issue and various decisions are being taken. We here abroad will unequivocally maintain the celebration of the Three Hierarchs as a celebration of Greek Letters.

With these simple thoughts I address everyone: priests, presidents and directors, Greek school teachers, all communities and all organizations. And I humbly request that we not only celebrate Greek Letters this week, but that we place the cause of Greek Orthodox education firmly within our minds and hearts. This will help us stand upright. This will lead us to the safe harbour. This will fill us with the truth of God and the wisdom of our ancestors.

My beloved Christians, promote the cause of Greek Orthodox education. Sacrifice time and money for it. Give your best for Greek Orthodox education. You will not lose anything, but stand to gain a tremendous amount. This is true for all of us. Young and old. Educated and not. Wealthy and less fortunate. We all have something to offer to Greek Orthodox education and we must do it wholeheartedly. With the entirety of our hearts and minds. So, we can honestly say that: “I put my very life into it.” I put this effort with every inch of my soul. I expended myself for this cause. I did whatever was possible, and then some. Only then, will we not only have our conscience at peace, but we will also see the results of this great endeavor shine brightly. We will then witness Greek Orthodox education growing strong roots, blossoming and bearing much fruit.

The cause of Greek Orthodox education requires effort. Action is needed. Let us not dwell just on words.

With fatherly love and blessings,

ARCHBISHOP SOTIRIOS OF CANADA