June 5, 2020

Reverend Fathers of the Greek Orthodox Archdiocese of Canada

Beloved in the Lord:

During this difficult period of COVID-19 I think of you and of our communities, and pray unceasingly. Some clergy and lay people express their uneasiness, because the Archbishop has not given instructions for the re-opening of the churches and the distribution of Holy Communion.

On Friday, May 29, 2020, at our Holy Archdiocese, we had a small meeting with some of the priests from the province of Ontario and we discussed these matters. Three priests, members of the Presbyters’ Council of Ontario, as well as some other priests, were invited to discuss these topics. Unfortunately, two of the invited did not attend. Some of the invited made public statements on the topic of the distribution of Holy Communion.

My introductory remarks were that I would not make any statement without first obtaining written instructions from the Holy and Sacred Centre of Orthodoxy, our Ecumenical Patriarchate and His All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew.

His All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew, with his respected letter dated 02/06/2020, to all the hierarchs of Ecumenical Patriarchate, asks from them: “Avoid making statements, comments and interviews through the use of mass media and avoid engaging in other initiatives regarding the current situation.”

As I wrote above, I will continue not to make statements, without first obtaining instructions from our Ecumenical Patriarchate, because I believe that the Church is the Body of Christ. It is One and Holy. It is one family. No one should speak on their own authority (hierarchs, priests, deacons, professors or any other Orthodox Christian) regarding these very serious matters.

The fact that certain priests have used the mass/social media to express their personal opinions or the opinions of others who have concerned themselves with this matter, saddens me. I ask of all the involved persons not to do it again.

Some, it appears, would like to boast of their theological (professorial) knowledge. They should consider however, that the first thing to know is not to speak without the direction of the Church. It would be good for some of these ambitious individuals to reserve their academic knowledge on these matters for university lecture halls.

I am saddened that I had to write this letter. I hope that all of you will understand the seriousness of this matter and will act accordingly. I assure you, the COVID-19 pandemic truly aches me and I am suffering. I pray and ask that you pray as well, that the period of the pandemic will be over as soon as possible.

With fatherly love and blessings,



5 Ιουνίου 2020

Ευλαβεστάτους Ιερατικώς Προϊσταµένους, των Ελληνορθοδόξων Κοινοτήτων της Ι. Αρχιεπισκοπής Καναδά

Αγαπητοί εν Κυρίω,

Στή δύσκολη αυτή περίοδο του κορωνοϊού, σκέφτοµαι σας και τις Κοινότητές µας και αδιαλείπτως προσεύχοµαι. Κάποιοι κληρικοί και λαϊκοί εκφράζουν την ανησυχία τους, γιατί ο Αρχιεπίσκοπος δεν έχει δώσει οδηγίες για το άνοιγµα των εκκλησιών και τη µετάδοση της Θείας Κοινωνίας.

Την Παρασκευή 29 Μαΐου, στην Ιερά µας Αρχιεπισκοπή είχαµε µία µικρή σύσκεψη µε ορισµένους ιερείς της επαρχίας Οντάριο και συζητήσαµε τα θέµατα αυτά. Εκλήθησαν οι τρεις ιερείς-µέλη του Συµβουλίου Πρεσβυτέρων από το Οντάριο και ορισµένοι άλλοι ιερείς. Δυστυχώς, δύο από τους προσκληθέντες δεν ήλθαν. Κάποιοι από τους προσκληθέντες έκαµαν και δηµόσιες δηλώσεις για το θέµα µετάδοσης της Θείας Κοινωνίας.

Η πρώτη µου φράση στην εισήγησή µου ήταν, ότι δεν θα κάµω καµία δήλωση, εάν δεν έχω γραπτές οδηγίες από το σεπτό Κέντρο της Ορθοδοξίας, το Οικουµενικό µας Πατριαρχείο και τον Παναγιώτατο Οικουµενικό µας Πατριάρχη κ.κ. Βαρθολοµαίο.

Ο Παναγιώτατος Οικουµενικός µας Πατριάρχης κ.κ. Βαρθολοµαίος µε την από 02/06/2020 σεπτή επιστολή του προς όλους τους Αρχιερείς του Οικουµενικού Πατριαρχείου, ζητεί από αυτούς: “Αποφεύγετε ίνα προβαίνετε εις δηλώσεις, σχολιασµούς και συνεντεύξεις προς µέσα γενικής ενηµερώσεως και ίνα λαµβάνετε άλλας πρωτοβουλίας σχετικώς προς τα θέµατα τα αφορώντα εις την δηµιουργηθείσαν νέαν κατάστασιν”.

Όπως ανωτέρω έγραψα, θα συνεχίσω να µη κάµω δηλώσεις, εάν δεν έχω γραπτές οδηγίες από το Οικουµενικό µας Πατριαρχείο. Τούτο, διότι πιστεύω, ότι η Εκκλησία είναι Σώµα Χριστού. Είναι Μία και Αγία. Είναι µία οικογένεια. Κανείς δεν πρέπει για τέτοια σοβαρά θέµατα να οµιλεί αφ’ εαυτού του (αρχιερεύς, ιερεύς, διάκονος, καθηγητής ή οιοσδήποτε ορθόδοξος χριστιανός).

Με λυπεί το γεγονός, ότι ορισµένοι από τους ιερείς µας έχουν κάµει χρήση των µέσων κοινωνικής δικτύωσης και έχουν εκφέρει γνώµες δικές τους, αλλά και έχουν µεταφέρει γνώµες άλλων, οι οποίοι ασχολήθηκαν µε το θέµα αυτό. Παρακαλώ θερµά στο µέλλον να µη ξανασυµβεί το ίδιο πράγµα.

 Μερικοί φαίνεται, ότι θέλουν να καυχώνται για τις θεολογικές (καθηγητικές) γνώσεις τους. Ας σκεφθούν όµως, ότι η πρώτη γνώση την οποία πρέπει να έχουν είναι, ότι δεν πρέπει να οµιλούν χωρίς καθοδήγηση από την Αρχή της Εκκλησίας. Μερικοί φιλόδοξοι καλό θα είναι να χρησιµοποιήσουν τις καθηγητικές τους γνώσεις για τα θέµατα αυτά µόνον στις πανεπιστηµιακές αίθουσες.

Λυπάµαι, διότι έπρεπε να γράψω την επιστολή αυτή. Ελπίζω, ότι όλοι σας θα εννοήσετε τη σοβαρότητα του θέµατος και θα πράττετε πάντοτε το ορθό. Σας διαβεβαιώνω, ότι η κατάσταση του κορωνοϊού µε πονεί πάρα πολύ και υποφέρω. Προσεύχοµαι και παρακαλώ προσεύχεσθε και σεις να βγούµε από τη δύσκολη αυτή κατάσταση το συντοµότερο δυνατό.

Με πατρική αγάπη και θερµές ευχές