Όπως είναι γνωστό, η Πατριαρχική Ορθόδοξη Θεολογική Ακαδημία Τορόντο (ΠΟΘΑΤ) είναι συμβεβλημένη με το Πανεπιστήμιο St. Paul της Ottawa και έτσι το πτυχίο αναγνωρίζεται από όλα τα πανεπιστήμια του κόσμου.

Ο νέος κοσμήτωρ της Θεολογικής Σχολής του Πανεπιστημίου St. Paul της Ottawa, π. Yvan Mathieu, επισκέφθηκε χθες, για πρώτη φορά, την Ιερά μας Μητρόπολη και την Πατριαρχική Ορθόδοξη Θεολογική Ακαδημία Τορόντο.

Κατ’αρχήν έγινε δεκτός από τον Μητροπολίτη Σωτήριο και είχαν θερμή συνεδρίαση με τον Μητροπολίτη και τον Διευθυντή της ΠΟΘΑΤ, π. Α. Ζηλιασκόπουλο.

Στη συνέχεια είχε συνεδρίαση εργασίας με τον π. Α. Ζηλιασκόπουλο.

Ξεναγήθηκε σε όλους τους χώρους της Ιεράς Μητρόπολης και της ΠΟΘΑΤ και τελικά είχε συζήτηση με τους φοιτητές της ΠΟΘΑΤ.

Η συνεργασία ΠΟΘΑΤ με την Θεολογική Σχολή του Πανεπιστημίου St. Paul της Ottawa, είναι αρίστη. O Κοσμήτωρ π. Y. Mathieu, συνεχάρη τον Μητροπολίτη Σωτήριο και τον Διευθυντή της ΠΟΘΑΤ π. Α. Ζηλιασκόπουλο, για το θαυμάσιο έργο το οποίο γίνεται στην Θεολογική μας Ακαδημία. Τόσο ο π. Α. Ζηλιασκόπουλος, όσο και ο Μητροπολίτης Σωτήριος, ευχαρίστησαν θερμά τον π. Y. Mathieu, για την αρίστη συνεργασία μεταξύ της Θεολογικής Σχολής του Πανεπιστημίου του St. Paul και της Θεολογικής μας Ακαδημίας.

Το βράδυ της Κυριακής, 18 Φεβρουαρίου, έγινε ο πρώτος κατανυκτικός Εσπερινός (Εσπερινός της Συγχώρησης), συνδυασμένος με την γιορτή της Αγίας Φιλοθέης, προστάτιδος των Φιλοπτώχων Αδελφοτήτων του Καναδά, στον Ι. Ναό Αγ. Νικολάου, Τορόντο.

Χοροστάτησε ο Μητροπολίτης Σωτήριος. Έλαβαν μέρος οι ιερείς, π. Α. Ζηλιασκόπουλος, π. Φ. Φιλίππου, π. Φ. Πάππας και π. Σ. Βούτος.

Η εκκλησία ήταν κατάμεστη και η ατμόσφαιρα συγκινητική.

Μετά τον ασπασμό και την συγχώρηση, παρετέθη δείπνο για όλους. Οι περισσότεροι τωn ανθρώπων έφυγαν, αλλά και πάλι η αίθουσα ήταν γεμάτη. Τα πάντα ήσαν άριστα οργανωμένα από τον π. Φ. Πάππα, την πρόεδρο κα Α. Σωτηροπούλου, το Διοικητικό της Συμβούλιο και την Φιλόπτωχο Αδελφότητα.

Έλαβαν μέρος τα μέλη των Φιλοπτώχων Αδελφοτήτων της περιοχής, με τις προέδρους τους και την πρόεδρο του Μητροπολιτικού Συμβουλίου της Φιλοπτώχου κα Σ. Ρασιά.

Την Δευτέρα το βράδυ, όπως κάθε χρόνο, ο Μητροπολίτης Σωτήριος επισκέφθηκε το Ελληνικό Σπίτι (Γηροκομείο). Μίλησε με όλους τους ηλικιωμένους και τον καθένα χωριστά. Στη συνέχεια προέστη του Μ. Αποδείπνου και του Μ. Κανόνος, βοηθούμενος από τους ιερείς, π. Χ. Σόκοσαν, π. Α. Ζηλιασκόπουλο και π. Σ. Βούτου. Ήταν μια συγκινητική βραδιά. Αναμετάδοση της τελετής γινόταν σε όλα τα δωμάτια των ηλικιωμένων. Στο τέλος, ο Μητροπολίτης Σωτήριος μίλησε συγκινητικά και με πολλή αγάπη προς όλους. Μετά ακολούθησε το νηστίσιμο δείπνο (Κούλουμα) για όλους, στη μεγάλη αίθουσα του Ελληνικού Σπιτιού, η οποία ήταν κατάμεστη. Μίλησε ο αντιπρόεδρος του Ελληνικού Σπιτιου κ. Δ. Κάρας και η πρόεδρος του Γυναικείου Τμήματος κα Ειρ. Ντότσικα. Ο Μητροπολίτης Σωτήριος εξέφρασε την ευαρέσκεια της Εκκλησίας για το άριστο έργο το οποίο γίνεται στο Ελληνικό Σπίτι και συνεχάρη και ευχαρίστησε το Διοικητικό Συμβούλιο, τον Γεν. Διευθυντή κ. Κ. Κωστούρο, το προσωπικό και τους εθελοντές.

Την Τρίτη το απόγευμα, 20 Φεβρουαρίου, στην Ιερά μας Μητρόπολη, υπό την προεδρία του Μητροπολίτη Σωτηρίου, έγινε η μηνιαία σύναξη των ιερέων της περιοχής.

Προσήλθαν είκοσι δύο (22) ιερείς. Το αγιογραφικό ανάγνωσμα «Σήμερον σωτηρία τω οίκω τούτο εγένετο» το ανέπτυξε ο διευθυντής της Θεολογικής Ακαδημίας π. Α. Ζηλιασκόπουλος.

Η ημερησία διάταξη περιείχε πολλά θέματα. Ξεχώριζαν τα θέματα της 20ης επετείου λειτουργίας της ΠΟΘΑΤ, Νεολαίας, Θερινών Κατασκηνώσεων και ετήσιας Πνευματικής Σύναξης των ιερέων του Καναδά.

Η σύναξη άρχισε και τελείωσε με ύμνους του Τριωδίου. Ο Μητροπολίτης Σωτήριος παρεκάλεσε να εντείνουν οι ιερείς τις προσπάθειές τους για περισσότερη πνευματική ζωή στις κοινότητές μας και ευχήθηκε σε όλους το στάδιο των αρετών να το διέλθουν με πολλή πνευματική ανάταση και προσευχή.

The Dean of St. Paul’s Seminary at the Patriarchal Toronto Orthodox Theological Academy

As it is known, the Patriarchal Toronto Orthodox Theological Academy (PTOTA) is affiliated with St. Paul’s University in Ottawa. Through this affiliation, the degree granted by the Metropolis is recognized by all universities worldwide.

Yesterday, for the first time, Fr. Yvan Mathieu, the new Dean of the Seminary of St. Paul’s University visited our Holy Metropolis and the PTOTA.

He first was warmly greeted by Metropolitan Sotirios; together, the Metropolitan, Fr. Mathieu and Fr. A. Ziliaskopoulos, Dean of PTOTA, had a friendly meeting.

Following this, a working meeting was held between Fr.Mathieu and Fr. A. Ziliaskopoulos.

Fr. Mathieu was shown all the grounds of the Holy Metropolis and the Theological Academy. In conclusion, he had a meeting with the students of the Academy.

The working relationship between PTOTA and the Theological School of St. Paul’s University in Ottawa is excellent. The Dean, Fr. Mathieu, congratulated Metropolitan Sotirios and Fr. A. Ziliaskopoulos for the wonderful work that is being done at our Theological Academy. Both Fr. A. Ziliaskopoulos and Metropolitan Sotirios warmly thanked Fr. Mathieu for the excellent working relationship between our Theological Academy and St. Paul’s University.

On Sunday evening, February 18th, the holy service of Vespers of Forgiveness was held at the Church of St. Nicholas in Toronto, celebrated together with the feast of St. Philothei of Athens, Patron Saint of the Philoptochos Societies of Canada.

Metropolitan Sotirios presided at the Vespers, assisted by Fr. A. Ziliaskopoulos, Fr. P. Philippou, Fr. F. Pappas, and Fr. S. Voutos.

The church was filled to capacity and the atmosphere was emotional.

After the kiss of forgiveness at the end of the service, a meal was served to all. While most of the faithful did not stay for the meal, the hall was still full. Everything was perfectly organized by Fr. F. Pappas, Community President A. Sotiropoulos, the Community Council, and the Philoptochos Society.

Participating were the ladies of Philoptochos of Toronto and vicinity, members of the Metropolis Philoptochos Board, including the National, S. Rassia.

Just as every year, Metropolitan Sotirios visited the Hellenic Home for the Aged on Clean Monday evening. He spoke to all the elderly individually. He then presided at Great Compline sung with the Great Canon, assisted by Fr. C. Socosan, Fr. A. Ziliaskopoulos, and Fr. S. Voutos. It was a very emotional evening. A live broadcast of the service was shown to all the rooms of the Hellenic Home residents. Metropolitan Sotirios spoke poignantly at the end of the service with much love to all. After the service followed a Lenten dinner (Koulouma) for all, in the great hall of the Hellenic Home, which was filled to capacity. Speakers included Mr. D. Karas, Vice President of the Hellenic Home, and Mrs. I. Dotsikas, President of the Women’s Auxiliary. Metropolitan Sotirios conveyed the gratitude of the Church for the excellent work that is being done at the Hellenic Home. He congratulated and thanked the Council, K. Kostouros, Chief Executive Officer, the staff and the volunteers.

On Tuesday, February 20th in the afternoon, a synaxis of the Toronto-area clergy took place at our Holy Metropolis under the presidency of Metropolitan Sotirios.

Attending the meeting were 22 clergy. The biblical passage, “Today salvation has come to this house” was expounded upon by Fr. A. Ziliaskopoulos, Dean of our Theological Academy.

The agenda had many topics of discussion, including the 20th Anniversary of PTOTA, Youth, Summer Camps, and the annual Spiritual Clergy Retreat.

The synaxis began and finished with hymns from the Triodion. Metropolitan Sotirios asked the clergy to intensify their efforts to increase the spirituality of our communities. In closing, His Eminence wished all brother clergy that “stadium of virtues” be journeyed with much spiritual revival and prayer.