Canadian Politicians Honour His All-Holiness

On November 30, 2017, the Feast of the Holy Apostle Andrew the First-called, Patron of the Ecumenical Patriarchate of Constantinople, Canadian politicians honoured both the Great Church of Christ, as well as His All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew.

With the blessings of His Eminence Metropolitan Sotirios, the Ecumenical Patriarchate Archons of Canada coordinated statements that were read in the Senate of Canada, the House of Commons, and the Legislative Assembly of Ontario.

Our Holy Metropolis warmly thanks and expresses its gratitude to Senator Leo Housakos (Quebec), Member of Parliament Ziad Aboultaif (Alberta), and Member of Provincial Parliament Toby Barrett (Ontario).

Senator Housakos is an Archon-elect of the Ecumenical Patriarchate, the former Speaker of the Senate, a member of the Standing Committee on Foreign Affairs and International Trade, and a great supporter and advocate of our Metropolis. Mr. Aboultaif represents the riding of Edmonton Manning and is a member of the House of Commons Standing Committee on Foreign Affairs and International Development. Mr. Barrett represents the riding of Haldimand—Norfolk, is the Progressive Conservative Party of Ontario Caucus Chair, and a member of the Standing Committee on Finance and Economic Affairs.

We also sincerely appreciate the support of the Hon. Andrew Scheer, Leader of the Conservative Party of Canada and Leader of the Official Opposition, together with the Hon. Patrick Brown, Leader of the Progressive Conservative Party of Ontario and Leader of the Official Opposition.

Below are the statements delivered according to the official records of the Parliament of Canada and Legislative Assembly of Ontario.

largeHon. Leo Housakos: Honourable senators, it is an honour for me to stand in the Senate today to recognize and celebrate the Ecumenical Patriarchate of Constantinople as well as to pay tribute to a man whose humility and service to humanity is truly exceptional.

Spanning 17 centuries, the Ecumenical Patriarchate is the highest see of the Orthodox Christian Church. Today is the Patron Feast of the Patriarchate as the Orthodox Christian Church celebrates St. Andrew, the First-Called Apostle, who is the founder of the church in Constantinople.

The Patriarchate is led by His All-Holiness Bartholomew, the spiritual leader of the world’s 300 million Orthodox Christians. His All-Holiness was born in 1940 on the Island of Imvros. In 1961, he graduated with highest honours from the Theological School of Halki, which unfortunately remains closed by Turkish authorities.

Since becoming Ecumenical Patriarch in 1991, and in spite of religious persecution, he has transformed the highest see of the Orthodox Church. He has spearheaded inter-Christian collaboration, he has led a dialogue of love with Jewish and Muslim leaders, and he has been a leader on the environmental issues, earning him the title of “green patriarch.” His All-Holiness also convened and chaired the historic Holy and Great Council of the Orthodox Church in June 2016 on the Greek island of Crete.

On behalf of all Orthodox Christians in Canada, I extend my warmest wishes to the patriarch on the Patron Feast today and sincerely congratulate the Ecumenical Patriarch Bartholomew, wishing him many years of good health.

Axios! Thank you, colleagues.

Ziad AboultaifMr. Ziad Aboultaif: Mr. Speaker, I stand today to celebrate a deeply respected institution and to pay tribute to a man, whose life is distinguished by sacrifice, selflessness, and service.

Today is the feast of St. Andrew, the patron saint of the Ecumenical Patriarchate of Constantinople. The Patriarchate is the centre and highest See of the Orthodox Church, led by His All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew. He is the spiritual leader of the world’s 300 million Orthodox Christians.

Despite facing religious persecution, His All-Holiness perseveres to promote religious tolerance and peaceful coexistence between Judaism, Christianity, and Islam.

On behalf of the Conservative Party of Canada, I send warmest wishes to His All-Holiness Bartholomew and the hundreds of thousands of Orthodox Christians across Canada for the joyous feast of Saint Andrew.

Toby BarrettMr. Toby Barrett: Today is a special day for Ontario’s Orthodox Christian community. November 30 is the Feast of St. Andrew, the first-called apostle. Andrew is the patron saint of the Ecumenical Patriarchate of Constantinople. Notwithstanding continued religious persecution, the Patriarchate perseveres. This is principally the result of the extraordinary vision, the leadership and the strong faith of one man.

Since 1991, the spiritual leader of the one, holy, catholic, and apostolic church has been his All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew. His All-Holiness is truly a unique and transformational religious leader. Rabbi David Rosen of the American Jewish community calls Bartholomew not only “an inspiring example for his own flock and faith, but indeed for all religious communities and for all of society.”

The Ecumenical Patriarch has worked tirelessly to foster better understanding and peaceful coexistence between Judaism, Christianity and Islam. The message of love and tolerance from Patriarch Bartholomew is especially needed in the Holy Lands and the Middle East where the persecution of Christians is most acute.

As hundreds of thousands who confess the Orthodox faith here in Ontario—led by His Eminence Metropolitan Archbishop Sotirios—celebrate the Feast of St. Andrew today, let us remember and work towards improving religious freedom and protecting persecuted minorities around the world.

Καναδοί πολιτικοί τιμούν τον Παναγιώτατο Οικουμενικό Πατριάρχη

Στις 30 Νοεμβρίου, 2017 στη γιορτή του Αγίου Αποστόλου Ανδρέα του Πρωτοκλήτου, Προστάτου του Οικουμενικού Πατριαρχείου Κωνσταντινούπολης, Καναδοί Πολιτικοί τίμησαν την Μεγάλη του Χριστού Εκκλησία, καθώς και τον Παναγιώτατο Οικουμενικό Παατριάχη κ.κ. Βαρθολομαίο.

Με την ευλογία του Σεβασμιωτάτου Μητροπολίτη Σωτηρίου, οι Άρχοντες του Οικουμενικού Πατριαρχείου στον Καναδά, ετοίμασαν και συντόνισαν δηλώσσεις, που διαβάστηκαν στη Γερουσία του Καναδά, τη Βουλή του Καναδά και του Οντάριο.

Η Ιερά μας Μητρόπολη ευχαριστεί θερμά και εκφράζει την ευγνωμοσύνη της στο Γερουσιαστή Κεμπέκ Λεωνίδα Χουσάκο, στον Ziad Aboultaif, μέλος της Βουλής του Καναδά από την Aλμπέρτα και στον Toby Barrett μέλος της Επαρχιακής Βουλής του Οντάριο.

Ο Γερουσιαστής Χουσάκος είναι εκλεγμένος Άρχων του Οικουμενικού Πατριαρχείου, πρώην Πρόεδρος της Γερουσίας, μέλος της Μόνιμης Επιτροπής Εξωτερικών Υποθέσεων και Διεθνούς Εμπορίου και ένας μεγάλος υποστηρικτής και συνήγορος της Μητρόπολης μας. Ο κ. Aboultaif εκπροσωπεί την περιοχή του Edmonton Manning στη Βουλή του Καναδά και είναι μέλος της Μόνιμης Επιτροπής Εξωτερικών Υποθέσεων και Διεθνούς Ανάπτυξης της Βουλής. Ο κ. Barrett εκπροσωπεί την περιοχή του Haldimand-Norfolk, είναι Πρόεδρος των Βουλευτών του Συντηρητικού Κόμματος του Οντάριο και μέλος της Μόνιμης Επιτροπής Χρηματοδοτήσεων και Οικονομικών Υποθέσεων.

Επίσης, ειλικρινά εκτιμούμε την υποστήριξη του Αξιότιμου Andrew Scheer, ηγέτη του Συντηρητικού Κόμματος του Καναδά και ηγέτη της Αξιωματικής Αντιπολίτευσης, καθώς επίσης τον Αξιότιμο Patrick Brown, ηγέτη του Προοδευτικού Συντηρητικού Κόμματος του Οντάριο και ηγέτη της Αξιωματικής Αντιπολίτευσης.

Ιδού οι δηλώσεις όπως στοιχειοθετήθηκαν στα αρχεία της Βουλής του Καναδά και του Οντάριο.

Δήλωση Λεωνίδα Χουσάκου: Αξιότιμοι γερουσιαστές, είναι για μένα τιμή να πάρω το λόγο στη Γερουσία σήμερα για να αναγνωρίσω και να γιορτάσω το Οικουμενικό Πατριαρχείο Κωνσταντινούπολης, καθώς και να αποτίσω φόρο τιμής σε ένα άνθρωπο, του οποίου η ταπεινοφροσύνη και η υπηρεσία στην ανθρωπότητα είναι πραγματικά εξαιρετική.

Για δεκαεπτά αιώνες, το Οικουμενικό Πατριαρχείο είναι η πρώη Έδρα της Ορθόδοξης Χριστιανικής Εκκλησίας. Σήμερα είναι η γιορτή του ιδρυτού και προστάτη του Οικουμενικού Πατριαρχείου, καθώς η Ορθόδοξη Χριστιανική Εκκλησία γιορτάζει τον Άγιο Ανδρέα, τον Πρωτόκλητο Απόστολο.

Του Πατριαρχείου ηγείται ο Παναγιώτατος κ.κ. Βαρθολομαίος, πνευματικός ηγέτης 300 εκατομμυρίων Ορθοδόξων Χριστιανών στον κόσμο. Ο Παναγιώτατος γεννήθηκε το 1940 στο νησί της Ίμβρου. Το 1961 αποφοίτησε με άριστα από τη Θεολογική Σχολή της Χάλκης, η οποία δυστυχώς παραμένει κλειστή από τις τουρκικές αρχές.

Από τότε που έγινε Οικουμενικός Πατριάρχης το 1991 και παρά τους θρησκευτικούς διωγμούς, έχει μεταμορφώσει κυριολεκτικά το Οικουμενικό Πατριαρχείο. Ηγείται της διαχριστιανικής συνεργασίας, έχει οδηγήσει σε διάλογο αγάπης εβραίους, χριστιανούς και μουσουλμάνους ηγέτες και έχει αναδειχθεί ηγέτης στα περιβαλλοντικά ζητήματα, κερδίζοντας τον τίτλο του «πράσινου πατριάρχη». Ο Παναγιώτατος επίσης, συγκάλεσε και προήδρευσε της ιστορικής Αγίας και Μεγάλης Συνόδου της Ορθόδοξης Εκκλησίας τον Ιούνιο του 2016 στην Κρήτη.

Εκ μέρους όλων των Ορθοδόξων Χριστιανών του Καναδά απευθύνω θερμές ευχές στον Πατριάρχη για την σημερινή γιορτή του Ιδρυτή και Προστάτη Αποστόλου Ανδρέου και συγχαίρω ειλικρινά τον Οικουμενικό Πατριάρχη Βαρθολομαίο και του εύχομαι χρόνια πολλά με καλή υγεία.

Άξιος! Ευχαριστώ, συνάδελφοι.

Mr. Ziad Aboultaif: Κύριε Πρόεδρε, παίρνω το λόγο σήμερα για να τιμήσω ένα πολυσέβαστο ίδρυμα και να αποτίσω φόρο τιμής σε έναν άνθρωπο, του οποίου η ζωή διακρίνεται από θυσία, ανιδιοτέλεια και υπηρεσία.

Σήμερα είναι η γιορτή του Αποστόλου Ανδρέα, του ιδρυτού και προστάτου του Οικουμενικού Πατριαρχείου της Κωνσταντινούπολης. Το Πατριαρχείο είναι το κέντρο και η υψηλότερη καθέδρα της Ορθόδοξης Εκκλησίας, με επικεφαλής τον Παναγιώτατο Οικουμενικό Πατριάρχη Βαρθολομαίο, ο οποίος είναι πνευματικός ηγέτης 300 εκατομμυρίων Ορθοδόξων Χριστιανών.

Παρά την αντιμετώπιση θρησκευτικών διωγμών, ο Παναγιώτατος φροντίζει να προωθεί τη θρησκευτική ανοχή και την ειρηνική συνύπαρξη μεταξύ του Ιουδαϊσμού, του Χριστιανισμού και του Ισλάμ.

Εκ μέρους του Συντηρητικού Κόμματος του Καναδά, στέλνω θερμές ευχές στον Παναγιώτατο κ.κ. Βαρθολομαίο και στις εκατοντάδες χιλιάδες ορθόδοξους χριστιανούς σε όλο τον Καναδά για την χαρούμενη γιορτή του Αγίου Ανδρέα.

Mr. Toby Barrett: Σήμερα είναι μια ξεχωριστή μέρα για την Ορθόδοξη Χριστιανική κοινότητα του Οντάριο. Τριάντα Νοεμβρίου είναι η γιορτή του Αγίου Ανδρέα, του Πρωτοκλήτου αποστόλου. Ο Απόστολος Ανδρέας είναι ο ιδρυτής και προστάτης του Οικουμενικού Πατριαρχείου της Κωνσταντινούπολης. Παρά τους συνεχιζόμενους θρησκευτικούς διωγμούς, το Πατριαρχείο αντέχει. Τούτο οφείλεται κυρίως στο εξαιρετικό όραμα, την ηγεσία και την πίστη ενός ανθρώπου.

Από το 1991, πνευματικός ηγέτης της μίας, αγίας, καθολικής και αποστολικής εκκλησίας είναι ο Παναγιώτατος Οικουμενικός Πατριάρχης Βαρθολομαίος. Ο Παναγιώτατος είναι αληθώς ένας μοναδικός και θρησκευτικός ηγέτης που μεταμορφώνει. Ο ραβίνος David Rosen της αμερικανικής εβραϊκής κοινότητας ονομάζει τον Βαρθολομαίο όχι μόνο “ένα εμπνευσμένο υπόδειγμα για το δικό του ποίμνιο και πίστη, αλλά πραγματικά για όλες τις θρησκευτικές κοινότητες και για όλη την κοινωνία”.

Ο Οικουμενικός Πατριάρχης έχει εργασθεί ακούραστα για να προωθεί την καλύτερη κατανόηση και την ειρηνική συνύπαρξη μεταξύ Ιουδαϊσμού, Χριστιανισμού και Ισλάμ. Το μήνυμα της αγάπης και της ανεκτικότητας από τον Πατριάρχη Βαρθολομαίο είναι ιδιαίτερα αναγκαίο για την Αγία Γη και τη Μέση Ανατολή, όπου οι διώξεις των Χριστιανών είναι πολύ έντονες.

Καθώς εκατοντάδες χιλιάδες ορθόδοξοι χριστιανοί εδώ στο Οντάριο, υπό την ηγεσία του Σεβασμιώτατου Μητροπολίτη Σωτηρίου – σήμερα γιορτάζουν τη γιορτή του Αγίου Ανδρέου, ας ενθυμούμεθα και ας εργαζόμαστε για τη βελτίωση της θρησκευτικής ελευθερίας και την προστασία των διωκομένων μειονοτήτων σε όλο τον κόσμο.