Canada 150

As we joyously commemorate the 150th Anniversary of Confederation, our Holy Metropolis and the Greek Orthodox faithful in Canada join together with the 36.5 million Canadians to celebrate our remarkable country.

The unrelenting desire and spirit that guided the Fathers of Confederation was one: unity. As Canada’s first prime minister, Sir John A. Macdonald, remarked at the Halifax Hotel in September 1864, “Everything, gentlemen, is to be gained by union, and everything to be lost by disunion.” Similarly, Mark the Evangelist records in the Bible, “And if a house is divided against itself, that house cannot stand” (Mk 3:25).

This year also marks the 100th Anniversary of the Battle of Vimy Ridge, a renowned military victory many have characterized as the birth of a nation for Canada. From the First and Second World Wars, to the Korean conflict and Afghanistan mission, brave men and women of the Canadian Armed Forces sacrificed their lives so that we may in unity hold and cherish fundamental freedoms and democratic rights.

Canada’s unity helped to foster and cultivate Canadian ingenuity: from life-saving medical discoveries (insulin) to world-changing inventions (the telephone) and countless other contributions, from the sciences and space programs to peacekeeping and the arts.

The Greek Diaspora has and continues to make significant contributions to Canada as well. From business (Mike Lazaridis, creator of BlackBerry) and sports (Alex Anthopoulos), to public service (Senator and former Speaker Leo Housakos) and law (Justice of the Supreme Court of Canada Andromache Karakatsanis), generations of Greek-Canadians have embodied the generous spirit of Canada, humbly contributing to a unified and peace-loving society.

On April 17, 1982, when Her Majesty the Queen, Elizabeth II, joined Prime Minister Pierre Elliott Trudeau on Parliament Hill to proclaim Canada’s new Constitution before a crowd of over thirty thousand, the Charter of Rights and Freedoms commenced with the following decree: Whereas Canada is founded upon principles that recognize the supremacy of God and the rule of law.

Therefore, in addition to unity, if we are going to truly honour Canada’s sesquicentennial and the men and women whose vision, purpose and zeal allowed for the flourishing of The True North strong and free, then we must not distance ourselves either from the “supremacy of God” nor the “rule of law”. We must not distance ourselves from our fellow man by replacing human connections with superficial online interactions. We must not distance ourselves from the hungry, thirsty and naked in society, for every person, without exception, including the unborn, is made in the image and likeness of God. We must not distance ourselves from the need to care for God’s creation, our planet earth, which nourishes and sustains life. And we must not distance ourselves from the moral teachings that cemented Canada’s strong foundation.

Let us recall the apt and ever-pertinent words of Prime Minister and Nobel Laureate Lester B. Pearson, who delivered the following remarks during the Lighting of the Centennial Flame in our nation’s capital on December 31, 1966: “Tonight we begin a new chapter in our country’s story, Let the record of that chapter be one of co-operation and not conflict; of dedication and not division; of service, not self; of what we can give, not what we can get. Let us work together as Canadians to make our country worthy of its honoured past and certain of its proud future. God bless Canada.”

Μήνυμα Μητροπολίτη Σωτηρίου (Καναδάς 150)

Καθώς εορτάζουμε με χαρά την 150η επέτειο της Συνομοσπονδίας στον Καναδά, η Ιερά μας Μητρόπολη και οι Έλληνες ορθόδοξοι πιστοί στον Καναδά ενώνονται μαζί με τα 36,5 εκατομμύρια Καναδούς για να γιορτάσουν την αξιοθαύμαστη χώρα μας.

Η διηνεκής επιθυμία και το πνεύμα που καθοδήγησαν τους Πατέρες της Συνομοσπονδίας ήταν η ενότητα. Όπως ο πρώτος πρωθυπουργός του Καναδά, Sir John A. Macdonald, παρατήρησε στο ξενοδοχείο Halifax τον Σεπτέμβριο του 1864: «Όλα, κύριοι, χρειάζεται για να κερδισθούν τη συνένωση και τα πάντα μπορούν να χαθούν από τη διάσπαση.» Ομοίως, σημειώνουμε το ευαγγελικό απόσπασμα, «Και εάν ένα σπίτι χωρίζεται από τον εαυτό του, αυτό το σπίτι δεν μπορεί να σταθεί» (Μάρκος 3:25).

Αυτό το έτος σηματοδοτεί επίσης την 100ή επέτειο της μάχης του Vimy Ridge, μια φημισμένη στρατιωτική νίκη που πολλοί έχουν χαρακτηρίσει ως τη γέννηση ενός έθνους για τον Καναδά. Από τον Πρώτο και τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, στην κορεατική σύγκρουση και την αποστολή του Αφγανιστάν, γενναίοι άνδρες και γυναίκες των Καναδικών Ενόπλων Δυνάμεων θυσίασαν τη ζωή τους έτσι ώστε να μπορέσουμε ενωμένοι να διατηρήσουμε και να αγαπάμε τις θεμελιώδεις ελευθερίες και τα δημοκρατικά δικαιώματα.

Η ενότητα του Καναδά βοήθησε να καλλιεργήσει και να προωθήσει την εφευρετικότητα του Καναδά: από ιατρικές ανακαλύψεις σωστικής ζωής (ινσουλίνη) σε εφευρέσεις που αλλάζουν παγκοσμίως (το τηλέφωνο) και αμέτρητες άλλες συνεισφορές, από τις επιστήμες και τα διαστημικά προγράμματα έως την διατήρηση της ειρήνης και τις τέχνες.

Η Ελληνική Διασπορά έχει στο παρελθόν και εξακολουθεί να συνεισφέρει σημαντικά στον Καναδά. Από τις επιχειρήσεις (Mike Lazaridis, δημιουργός του BlackBerry) και τον αθλητισμό (Alex Anthopoulos), στη δημόσια υπηρεσία (Γερουσιαστής και πρώην ομιλητής Leo Housakos) και στη νομοθεσία (Δικαιοσύνη του Ανώτατου Δικαστηρίου του Καναδά Ανδρομάχη Καρακατσάνη), γενεές Ελληνοκαναδικών έχουν ενσωματώσει το γενναιόδωρο πνεύμα του Καναδά, συμβάλλοντας ταπεινά σε μια ενιαία και ειρηνική κοινωνία.

Στις 17 Απριλίου 1982, όταν η Αυτού Μεγαλειότητα η βασίλισσα Ελισάβετ η Β΄ παρέστην με τον τότε Πρωθυπουργό Pierre Elliott Trudeau στο Κοινοβούλιο για να διακηρύξει το νέο Σύνταγμα του Καναδά μπροστά σε ένα πλήθος άνω των τριάντα χιλιάδων, ο Χάρτης των Δικαιωμάτων και Ελευθεριών ξεκίνησε με το ακόλουθο διάταγμα: «Ο Καναδάς βασίζεται σε αρχές που αναγνωρίζουν την υπεροχή του Θεού και το κράτος δικαίου».

Ως εκ τούτου, εκτός από την ενότητα, αν θέλουμε πραγματικά να τιμήσουμε τα δεκαοχτώ χρόνια του Καναδά και τους άνδρες και τις γυναίκες των οποίων το όραμα, ο σκοπός και ο ζήλος συντέλεσαν στην ισχυρή και ελεύθερη άνθηση του Αληθινού Βορρά, τότε δεν πρέπει να αποστασιοποιηθούμε ούτε από την «υπεροχή Του Θεού» ούτε από το «κράτος δικαίου». Δεν πρέπει να αποστασιοποιήσουμε τον εαυτό μας από τους συνανθρώπους μας αντικαθιστώντας τις ανθρώπινες σχέσεις με τις τεχνητές αλληλεπιδράσεις. Δεν πρέπει να αποστασιοποιηθούμε από τους πεινασμένους, διψασμένους και γυμνούς στην κοινωνία, γιατί κάθε άτομο, χωρίς εξαίρεση, συμπεριλαμβανομένου του αγέννητου, γίνεται κατά την εικόνα και την ομοιότητα του Θεού. Δεν πρέπει να αποστασιοποιηθούμε από την ανάγκη να φροντίσουμε τη δημιουργία του Θεού, τον πλανήτη μας, η οποία θρέφει και στηρίζει την ανθρώπινη ζωή. Και δεν πρέπει να αποστασιοποιηθούμε από τις ηθικές διδασκαλίες που τείνουν στην ισχυρή βάση του Καναδά.

Ας θυμηθούμε τα πρόσφορα λόγια του πρωθυπουργού και του βραβευμένου με Νόμπελ Lester Pearson, ο οποίος έδωσε τις ακόλουθες παρατηρήσεις κατά τη διάρκεια του ανάμματος της Καθολικής Φλόγας για τα 100 χρόνια στην πρωτεύουσα του έθνους μας στις 31 Δεκεμβρίου 1966: «Απόψε ξεκινάμε ένα νέο κεφάλαιο στην ιστορία της χώρας μας, αφήστε το σημείο αυτής της ιστορίας μας να είναι αποτέλεσμα συνεργασίας και όχι σύγκρουσης, της αφοσίωσης και όχι της διαίρεσης, της υπηρεσίας, όχι του εαυτού, αυτού που μπορούμε να δώσουμε, όχι αυτού που μπορούμε να πάρουμε. Ας εργαστούμε μαζί ως Καναδοί για να καταστήσουμε την χώρα μας άξια του τιμημένου παρελθόντος και ορισμένων του περήφανου μέλλοντός της. Ο Θεός να ευλογεί τον Καναδά.”