As we continue our Journey to Pascha in the “arena of virtues” known as Great Lent, this week’s installment of our 40 Day Challenge focuses on two inseparable attributes of the Christian life: Faith and Good Works. There are countless Bible passages and sayings of the Church Fathers that deal with these two virtues.

On faith, we will hear, for example, on Lazarus Saturday, Christ saying to Martha: “I am the resurrection and the life. He who believes in Me, though he may die, he shall live. And whoever lives and believes in Me shall never die. Do you believe this?”

On good works, we read the following in the Book of James: “For as the body without the spirit is dead, so faith without works is dead also” (2:26).

Our faith in Christ and His Church must be strong, like gold tested in a fire … but it must not be in isolation. Like the parable on the Talents (Matthew 25:14-30), we must use and grow our faith for good works to the glory of God.

Good works should play a central role in the life of every Christian … but we must be careful not to misidentify the source of our good works (which is God) and be puffed-up with pride. More, we must be careful not to substitute good works for our faith in Christ and need to follow His commandments.

Faith and Good Works should complement and be conjoined to one another, like a tree’s roots to its branches. As we grow in our faith, our zeal in the Lord and desire to do good will grow, creating a virtuous and indissoluble cycle of faith working through love.

The example par excellence of this ideal is the God-man (Theanthropos) Jesus Christ. Our Holy Orthodox Church also offers the faithful the example of the Most Holy Theotokos, as well as all the saints for the faithful to imitate in their own lives.

One such example commemorated today — the Second Sunday of Great Lent — is St. Gregory Palamas. This Saint, who lived in the 14th-century, contended courageously for the true dogmas of the Church. Through both his strong faith and good works he defended the correct teachings of the Fathers.

Thus, let us imitate the life of St. Gregory Palamas so that we may live a God-pleasing life and be on the road to salvation. Let us intensify our efforts during this blessed time of Lent; let us increase our faith in Christ and multiply our good works by using our God-given talents. Let us pray more and study Holy Scripture. Let us smile at a neighbour, visit a lonely person, and contribute our time and money to advance and grow our parishes across the country.

Let us remember, above all, our connection to, and relationship with, Christ, Who said: “For without Me you can do nothing” (John 15:5).

Πρόκληση 40 Ημερών: Εβδομάδα 3

Καθώς συνεχίζουμε το ταξίδι μας προς το Πάσχα στην “αρένα των αρετών» γνωστή ως Μεγάλη Σαρακοστή, στη δημοσίευση αυτής της εβδομάδας στο πλαίσιο της δοκιμασίας μας, επικεντρωνόμαστε σε δύο αδιαχώριστα χαρακτηριστικά της χριστιανικής ζωής: Την Πίστη και την Αγαθοεργία. Είναι αμέτρητα τα αποσπάσματα της Βίβλου και τα λόγια των Πατέρων της Εκκλησίας που ασχολούνται με αυτές τις δύο αρετές.

Όσον αφορά στην πίστη, θα ακούσουμε, για παράδειγμα, το Σάββατο του Λαζάρου, τον Χριστό να λέει στη Μάρθα: «Εγώ είμαι η ανάσταση και η ζωή. Αυτός που πιστεύει σε μένα, κι αν πεθάνει, θα ζήσει. Και όποιος ζει και πιστεύει σε μένα ποτέ δεν θα πεθάνει. Το πιστεύετε αυτό;”

Όσον αφορά στην αγαθοεργία, διαβάζουμε τα εξής στο βιβλίο του Ιακώβου: “Επειδή, όπως το σώμα χωρίς πνεύμα είναι νεκρό, έτσι και η πίστη χωρίς τα έργα είναι νεκρή.” (2:26).

Η πίστη μας στον Χριστό και την Εκκλησία Του, πρέπει να είναι ισχυρή, όπως ο χρυσός δοκιμάζεται στη φωτιά … χωρίς να είναι σε απομόνωση. Σύμφωνα με την παραβολή για τα Ταλέντα (Κατά Ματθαίον 25: 14-30), πρέπει να χρησιμοποιήσουμε και να αυξήσουμε την πίστη μας με τα καλά έργα για τη δόξα του Θεού.

Τα καλά έργα θα πρέπει να διαδραματίσουν κεντρικό ρόλο στη ζωή του κάθε Χριστιανού … αλλά πρέπει να είμαστε προσεκτικοί ώστε να μην απομακρυνόμαστε από την αληθινή πηγή της αγαθοεργίας μας (που είναι ο Θεός) και χωρίς να αισθανόμαστε περισσότερο υπερήφανοι από ό,τι χρειάζεται. Επιπλέον, θα πρέπει να είμαστε προσεκτικοί ώστε τα καλά έργα να μην αντικαταστήσουν την πίστη μας στο Χριστό και την ανάγκη να ακολουθήσουμε τις εντολές Του.

Η πίστη και η αγαθοεργία θα πρέπει να αλληλοσυμπληρώνονται, όπως οι ρίζες ενός δέντρου με τα κλαδιά του. Καθώς μεγαλώνουμε στην πίστη, ο ζήλος μας στον Κύριο και η επιθυμία μας να κάνουμε το καλό θα αυξηθεί επίσης, δημιουργώντας έναν ενάρετο κύκλο της πίστης σε συνεργασία με την αγάπη.

Το παράδειγμα κατεξοχήν αυτού του ιδανικού είναι ο Θεάνθρωπος Ιησούς Χριστός. Η Αγία Ορθόδοξη Εκκλησία μας προσφέρει επίσης το παράδειγμα της Υπεραγίας Θεοτόκου, καθώς και όλων των Αγίων για τους πιστούς να μιμηθούν στη δική τους ζωή.

Ένα τέτοιο παράδειγμα εορτάζεται έως και σήμερα -τη δεύτερη Κυριακή των Νηστειών – και είναι του Αγίου Γρηγορίου του Παλαμά. Αυτός ο Άγιος, ο οποίος έζησε τον 14ο αιώνα, υποστήριξε θαρραλέα τα πραγματικά δόγματα της Εκκλησίας. Μέσω τόσο της ισχυρής πίστης του και των καλών του έργων υπερασπίστηκε τις σωστές διδασκαλίες των Πατέρων.

Έτσι, ας μιμηθούμε τη ζωή του Αγίου Γρηγορίου του Παλαμά, ώστε να μπορέσουμε να ζήσουμε μια θεάρεστη ζωή και να προχωρούμε στο δρόμο προς τη σωτηρία. Ας εντείνουμε τις προσπάθειές μας κατά τη διάρκεια αυτής της ευλογημένης Σαρακοστής, ας αυξήσουμε την πίστη μας στον Χριστό και ας πολλαπλασιάσουμε τα καλά έργα μας χρησιμοποιώντας τα ταλέντα που μας έχει δωρίσει ο Θεός. Ας προσευχηθούμε περισσότερο και ας μελετήσουμε την Αγία Γραφή. Ας χαμογελάσουμε σε έναν γείτονα, ας επισκεφθούμε ένα μοναχικό άτομο, και ας χρησιμοποιήσουμε το χρόνο και τα χρήματά μας για να ενισχύσουμε και να αναπτύξουμε τις εκκλησίες μας σε όλη τη χώρα.

Ας θυμηθούμε, πάνω απ’ όλα, τη σύνδεσή μας με, και τη σχέση μας με τον Χριστό, ο οποίος είπε: «Χωρίς εμένα δεν μπορείτε να κάνετε τίποτα» (Κατά Ιωάννη 15: 5).