Απονομή πτυχίων Πατριαρχικής Ορθόδοξης Θεολογικής Ακαδημίας Τορόντο

Η Πατριαρχική Ορθόδοξη Θεολογική Ακαδημία Τορόντο συμπλήρωσε είκοσι (20) χρόνια λειτουργίας. Μέχρι τώρα απεφοίτησαν σαρανταεπτά (47) νέοι από τους οποίους εικοσιεπτά (27) εχειροτονήθηκαν και υπηρετούν στις Κοινότητές μας ανά τον Καναδά.

Ο Mihajlo Gnjatic (Σερβική Ορθόδοξη Εκκλησία Καναδά) και ο Γεώργιος Κοντογεωργάκης είναι οι δύο αποφοιτήσαντες από την Ακαδημία εφέτος. Και οι δύο άριστοι φοιτητές. Τους συγχαίρομε εγκάρδια. Ευχαριστούμε τις οικογένειές τους. Και οι δύο προσανατολίζονται να γίνουν κληρικοί.

Η τελετή απονομής πτυχίων της Ακαδημίας, έγινε όπως κάθε χρόνο σε ετήσιο δείπνο στο Πολιτιστικό Κέντρο της Ιεράς Μητρόπολης. Στο δείπνο παρεκάθησαν περίπου εξακόσιοι (600) συνδαιτυμόνες.

Μεταξύ των επισήμων ήσαν, ο εξοχώτατος Ύπατος Αρμοστής της Κύπρου κ. Π. Αναστασιάδης, ο Θεοφ. Επίσκοπος Andriy (Ορθόδοξη Ουκρανική Εκκλησία Καναδά), ο Θεοφ. Επίσκοπος Ioan Casian (Ρουμανική Ορθόδοξη Εκκλησία Καναδά), ο π. J. Marjanac εκπροσωπώντας τον Θεοφ. Επίσκοπο Μητροφάνη (Σερβική Ορθόδοξη Εκκλησία Καναδά), και ο εντιμότατος Λάμπης Κουσούλης, υπουργός Εργασίας και Ανώτατης Εκπαίδευσης της Nova Scotia (Minister of Nova Scotia Labour & Advanced Education), κύριος ομιλητής της βραδιάς. Τελετάρχης της βραδιάς ήταν ο π. Φανούριος Πάππας.

Χορωδία από τους φοιτητές, τους αποφοίτους και τους ιερείς της Ιεράς μας Μητρόπολης, έψαλαν εκκλησιαστικούς ύμνους και θρησκευτικά – εθνικά τραγούδια.

Ο Αρχιμ. π. Αθηναγόρας Ζιλιασκόπουλος, Διευθυντής της Θεολογικής Ακαδημίας, καλωσόρισε όλους τους συνδαιτυμόνες. Χαιρετισμό απηύθυναν: η κα Σαπφώ Ρασσιά, Πρόεδρος Μητροπολιτικού Συμβουλίου Φιλοπτώχου Αδελφότητας, ο εξοχώτατος κ. Παύλος Αναστασιάδης, Ύπατος Αρμοστής της Κύπρου και ο εντιμότατος κ. Λάμπης Κουσούλης, Υπουργός Εργασίας και Ανώτατης Εκπαίδευσης της of Nova Scotia. Ομίλησαν οι απόφοιτοι Mihajlo Gnjatic και Γεώργιος Κοντογεωργάκης ελληνικά και αγγλικά. Την όλη τελετή έκλεισε ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Τορόντο κ. Σωτήριος. Ο Μητροπολίτης Σωτήριος συνεχάρη τους αποφοιτήσαντες και όλους τους φοιτητές. Ευχαρίστησε τους καθηγητές, του γονείς των φοιτητών, όλους τους επισήμους, τους οργανωτές της τελετής και ιδιαίτερα την κα Αναστασία Σωτηροπούλου, πρόεδρο της Ελληνορθόδοξης Κοιν. Αγ. Νικολάου και του Πολιτιστικού Κέντρου. Ιδιαίτερα ευχαρίστησε τον Διευθυντή π. Α. Ζηλιασκόπουλο που ολόθυμα ανέλαβε τα καθήκοντα της διεύθυνσης της Ακαδημίας. Πάνω απ’ όλους ευχαρίστησε τον Παναγιώτατο Οικουμενικό μας Πατριάρχη κ.κ. Βαρθολομαίο, ο οποίος ανεκήρυξε την Θεολογική μας Ακαδημία, Πατριαρχική. Δοξολόγησε τον Τρισάγιο Θεό, τον προστάτη Άγ. Ιωάννη Θεολόγο και την Παναγία Τοροντόεσσα για τη μεγάλη ευλογία της Θεολογικής μας Ακαδημίας.

Ακολουθεί η ομιλία του Μητροπολίτη κ. Σωτηρίου και των αποφοίτων.

Graduation of the Patriarchal Orthodox Theological Academy of Toronto

The Patriarchal Orthodox Theological Academy of Toronto marks twenty (20) years of successful operation. Until now, forty-seven (47) young adults have graduated, twenty-seven (27) of whom have been ordained and serve in various communities across Canada.

This year, Mihajlo Gnjatic (Serbian Orthodox Church of Canada) and George Kontogeorgakis are the two graduates of the Academy. Both are excellent students. We cordially congratulate them. We thank their families. Both graduates are oriented towards becoming future members of the clergy.

The Academy’s Annual Graduation Ceremony was held again this year during a dinner at the Cultural Center of the Greek Orthodox Metropolis. About six hundred (600) persons attended the event.

Among the officials attending the event were His Excellency the High Commissioner of Cyprus, Mr. P. Anastasiades, His Grace Bishop Andriy (Ukrainian Orthodox Church of Canada), His Grace Bishop Ioan Casian (Romanian Orthodox Diocese of Canada), Father J. Marjanac representing His Grace Bishop Mitrophan (Serbian Orthodox Church of Canada), and the Honorable Labi Kousoulis, Minister of Labour and Advanced Education of Nova Scotia, the keynote speaker for the evening. Moderating the event was Father Fanourios Pappas.

A choir composed of students, graduates and priests of our Greek Orthodox Metropolis chanted ecclesiastical hymns, and songs with religious and patriotic themes.

Archimandrite Athenagoras Ziliaskopoulos, Dean of the Theological Academy, welcomed all the guests. Greetings were also delivered by: Mrs. Sapfo Rassias, President of the Metropolis Philoptochos Council, Mr. Pavlos Anastasiades, High Commissioner of Cyprus, and the Honorable Mr. Labi Kousoulis, Minister of Labour and Advanced Education of Nova Scotia. The graduates, Mihajlo Gnjatic and George Kontogeorgakis, spoke in both Greek and English. The ceremony was closed by His Eminence Metropolitan Sotirios of Toronto who congratulated the graduates and all the students. He thanked the professors, the parents of the students, all the officials, the organizers of the ceremony and especially Mrs. Anastasia Sotiropoulou, the President of the Greek Orthodox Community of Saint Nicholas and the Metropolitan Center. His Eminence particularly thanked the Dean, Father A. Ziliaskopoulos, who enthusiastically assumed the leadership of the Academy. Above all, the Metropolitan thanked His All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew I of Constantinople, who recently proclaimed our Theological Academy to be a Patriarchal institution. His Eminence gave glory to the Triune God, to the patron saint of the Academy, Saint John the Theologian, and to Panagia Torontoessa (the Theotokos as protectress of Canada) for the great blessing which is our Theological Academy.

The remarks delivered by Metropolitan Sotirios and the graduates follow.

Ποιος είσαι – Ποιος σε κάλεσε – Ποιος πρέπει να είσαι

Πατρικές νουθεσίες στους φοιτητές, αποφοίτους και κληρικούς

Μητροπολίτη Σωτηρίου

Είσαι άνθρωπος. Το πιο αγαπητό δημιούργημα του Θεού. Το δημιούργημα που ο Θεός προόρισε να ζει για πάντα. Κανένα άλλο δημιούργημα δεν προορίστηκε να ζει για πάντα.

Δεν διάλεξες το δρόμο του Θεού. Διάλεξες το δικό σου δρόμο. Την παρακοή. Γι’αυτό εξορίσθηκες στη γη.

Τόση ήταν και είναι η αγάπη του Θεού για σένα, που ο Θεός έγινε άνθρωπος. Θεάνθρωπος. Θεός και άνθρωπος. Πέθανε στο σταυρό σαν άνθρωπος για σένα. Κατέβηκε στον Άδη. Ενίκησε τον θάνατο. Συνέτριψε το κέντρο του θανάτου. Αναστήθηκε για να αναστήσει εσένα. Για να σου χαρίσει πάλι την αιωνιότητα.

Αυτός ο Θεός, ο Θεάνθρωπος Χριστός, σε κάλεσε. Σε κάλεσε να φοιτήσεις στη Θεολογική μας Ακαδημία. Σε κάλεσε να γίνεις ιερεύς. Σε κάλεσε ίσως να γίνεις και Αρχιερεύς. Σε κάλεσε να σώσεις τον εαυτό σου και να οδηγήσεις στη σωτηρία τους φίλους Του. Τα αδέλφια Του. Αυτούς που σε καλεί να υπηρετήσεις.

Σε κάλεσε ο Θεάνθρωπος Χριστός να γίνεις καλός υπηρέτης. Διάκονος των μυστηρίων του Θεού. Δεν υπόσχεται πλούτη. Ούτε χλιδή. Ούτε θρόνους. Υπόσχεται αιωνιότητα δια της στενής πύλης και τεθλιμμένης οδού.

Άκουσες τη φωνή Του. Απάντησες στο κάλεσμά Του. Ήλθες στη Θεολογική μας Ακαδημία. Τελείωσες. Είσαι απόφοιτος. Πρέπει να συνεχίσεις την πορεία σου.

Για να πετύχεις αυτά, για τα οποία σε κάλεσε ο Θεός, ποιος πρέπει να είσαι; Δεν θέλω να σου το πω ο ίδιος. Δεν έχω την ικανότητα. Δεν έχω την οξυδέρκεια. Είμαι νάνος. Θα αφήσω τον γίγαντα που εκφράζει καλύτερα από όλους τον Θεάνθρωπο Χριστό, τον Απόστολο Παύλο να σου τα πει. Θα σου τα πει όπως τα είπε στον μαθητή του, τον Τιμόθεο. Άκουσέ τον. Είπε ο Απόστολος Παύλος στον Τιμόθεο.

«Τέκνον Τιμόθεε, κανείς να μη σε καταφρονεί που είσαι ακόμη νέος. Αντίθετα να γίνεις υπόδειγμα για τους πιστούς, με το λόγο, με τη συμπεριφορά σου, με την αγάπη, με την πίστη με την αγνότητα. Συγκέντρωσε την προσοχή σου στην ανάγνωση των γραφών. Στις συμβουλές και στη διδασκαλία. Μη αφήνεις αχρησιμοποίητο το χάρισμα που έχεις. Αυτά να έχεις στο νου σου. Με αυτά να ασχολείσαι, ώστε η πρόοδός σου να είναι φανερή σε όλους. Πρόσεχε τον εαυτό σου και τη διδασκαλία σου. Σ΄αυτά να είσαι ανυποχώρητος. Μ΄αυτό τον τρόπο και τον εαυτό σου θα σώσεις και αυτούς που σε ακούνε».

Άκουσε, απόφοιτε της Πατριαρχικής Ορθόδοξης Θεολογικής Ακαδημίας Τορόντο. Όταν ο Απόστολος Παύλος έγραφε αυτά στον Τιμόθεο, ο Τιμόθεος ήταν ίσως νεώτερός σου. Ήταν πρεσβύτερος. Ιερεύς. Μάλλον δε Επίσκοπος, διότι το πρεσβύτερος της εποχής εκείνης περιείχε και τα δύο. Τον ιερέα και τον Επίσκοπο μαζί.

Δεν έχεις καιρό να χάνεις. Το πολυτιμότερο αγαθό είναι ο χρόνος. Κάθε στιγμή που έζησες και πέρασε, δεν μπορείς να την ξαναζήσεις. Ή την κέρδισες ή την έχασες για πάντα.

Ο Θεάνθρωπος Χριστός σε κάλεσε. Έκαμες την αρχή. Παίρνεις σήμερα το πτυχίο σου. Θερμά συγχαρητήρια. Μη σταματήσεις. Κάμε το θέλημα του Θεανθρώπου Χριστού που σε κάλεσε, μέχρι το τέλος. Σε περιμένω κληρικό, στενό συνεργάτη στην Εκκλησία μας στον Καναδά. Καλή αντάμωση και καλή συνεργασία εδώ. Και καλή αντάμωση στην κοινή ανάσταση και στην αιώνια ζωή.

Who Are You – Who Called You – Who You Should Be

Fatherly Exhortations to Students, Graduates and Clergymen

Metropolitan Sotirios

You are human, the most beloved creature of God. The creature that God ordained to live forever. No other creature was destined to live forever.

You did not choose the path of God. You chose your own path, the path of disobedience. That is why you were exiled on earth.

Yet, God loved you so, that He became man. The God-Man. Who is both God and man. He died on the cross like a man for you. He descended into Hades. He defeated death. He completely shattered the very core of death. Christ rose from the dead in order to resurrect you. To grant you eternal life once more.

This God, the God-Man Christ, called you. He called you to study in our Theological Academy. He called you to the priesthood. He may have even called you to the hierarchy of the Church. He called you to save you. To lead to salvation His friends. His siblings. All those who He called you to serve.

The God-Man Christ called you to be a good servant. A true deacon of the mysteries of God. He does not promise riches. He promises neither luxury nor thrones. He only promises eternity through the narrow gate and difficult way.

You heard His voice. You answered His call. You came to our Theological Academy. You completed your studies. You graduated. You must now continue on your path.

In order to succeed with what God has called you for, who should you be? I do not want to answer this question myself. I feel neither competent nor apt to do so. Im so insignificant. I am a midget. I leave this task to the giant. The Apostle Paul, who expresses the God-Man Christ better than anyone. The Apostle will tell you, as he told his student, Timothy. Listen to him. The Apostle said to Timothy as follows.

“Timothy, my son, let no one despise your youth, but be an example to the believers in word, in conduct, in love, in spirit, in faith, in purity. Give attention to reading, to exhortation, to doctrine. Do not neglect the gift that is in you. Meditate on these things; give yourself entirely to them, that your progress may be evident to all. Take heed to yourself and to the doctrine. Continue in them, for in doing this you will save both yourself and those who hear you.”

Listen carefully, dear graduate of the Patriarchal Orthodox Theological Academy of Toronto. When the Apostle Paul wrote these words, Timothy was perhaps even younger than you are now. He was however a Presbyter, a Priest, and probably a Bishop, because the term Presbyter at that time included both the orders of priest and bishop.

You do not have time to waste. Time is your most precious commodity. Every instant which comes and goes, cannot be relived. Either you made the best use of it or it is lost forever.

The God-Man Christ called you. You made a good start. And today you receive your degree. Many congratulations are in order. But do not stop here. Carry out the will of Christ, the God-Man Who called you, until the very end. I expect to see you as a member of the clergy, as a close collaborator of our Church in Canada. May we meet and cooperate in the best possible way as clergymen on this earth. May we also meet again, at our common resurrection, and in the eternal life of the age to come.

2018-Theological-Academy-Graduation-Graduate-Address