Αρχιεπίσκοπος Σωτήριος: Ο επίσκοπος Χριστοφόρος ήταν «Άνθρωπος του Θεού»

Η Ελληνορθόδοξη Αρχιεπισκοπή Καναδά προσεύχεται για την ανάπαυση της ψυχής του θεοφιλεστάτου επισκόπου Ανδίδων Χριστοφόρου. Ο θεοφιλέστατος εκοιμήθη, σήμερα, 14η Φεβρουαρίου 2020, σε ηλικία 89 ετών.

Ο Σεβασμιώτατος Αρχιεπίσκοπος Καναδά Σωτήριος, ενώ βρισκόταν στο Οικουμενικό Πατριαρχείο, ως μέλος της Αγίας και Ιεράς Συνόδου, μόλις άκουσε για την εν Κυρίω κοίμηση του επισκόπου Χριστοφόρου, μίλησε με τον Παναγιώτατο Οικουμενικό Πατριάρχη κ.κ. Βαρθολομαίο στη συνεδρίαση της Αγίας και Ιεράς Συνόδου για τη ζωή του επισκόπου Χριστοφόρου, αποκαλώντας τον «Άνθρωπο του Θεού», τονίζοντας τη συνεισφορά του ως ιερέα και επισκόπου στον Καναδά και κατέβηκε στον πάνσεπτο πατριαρχικό Ναό του Αγίου Γεωργίου και άναψε ένα κεράκι για την ανάπαυση της ψυχής του αειμνήστου επισκόπου Χριστοφόρου.

Ο επίσκοπος Χριστοφόρος ήταν ταπεινός και φιλόπονος εργάτης του αμπελώνος του Κυρίου. Υπηρέτησε στην Εκκλησία του Καναδά για περισσότερα από είκοσι (20) χρόνια. Ο επίσκοπος Χριστοφόρος ήταν ο πρώτος διευθυντής της Ορθόδοξης Θεολογικής Ακαδημίας Τορόντο. Εκεί καλλιέργησε τους πρώτους φοιτητές, οι οποίοι απεφοίτησαν από την Ακαδημία, χειροτονήθηκαν ιερείς και υπηρετούν τις κοινότητές μας σε όλο τον Καναδά.

Ήταν άνθρωπος βαθιάς πίστης, με εμπιστοσύνη και αγάπη προς τον Θεό, την Θεοτόκο και την Εκκλησία. Αγαπούσε και ομιλούσε συχνά για τη ζωή και τη διδασκαλία των αγίων. Η ταπείνωσή του και το χριστιανικό παράδειγμά του, έφεραν πολλούς, ιδιαίτερα νέους, στο Χριστό και στην Εκκλησία. Υπηρέτησε σαν πνευματικός και εξομολόγος κληρικών και λαϊκών.

Πριν την εις επίσκοπον χειροτονία, ο τότε αρχιμανδρίτης υπηρέτησε ως ιερατικώς προϊστάμενος στον ιστορικό ναό του Αγίου Γεωργίου Τορόντο. Χειροτονήθηκε επίσκοπος στις 26 Ιουνίου 1999, στον Ι.Ν. Αγίου Νικολάου στο Τορόντο και ήταν ο πρώτος βοηθός επίσκοπος στην τότε Ιερά Μητρόπολη Τορόντο (Καναδά).

Σπούδασε Θεολογία και Φιλολογία στην Αθήνα. Έλαβε κρατική υποτροφία και έλαβε το πτυχίο του Μαγίστορος από το Πανεπιστήμιο του Birmingham. Δίδαξε στην Αθωνιάδα Σχολή στο Άγιο Όρος.

Ο Σεβασμιώτατος Αρχιεπίσκοπος Καναδά κ. Σωτήριος επιστρέφει εσπευσμένα από την Κωνσταντινούπολη για την κηδεία του ανεψιού του Δημητρίου Αλεξανδρή, εγγονού του αδελφού του, ιερέως Κωνσταντίνου και συνεπώς δεν δύναται να λάβει μέρος στη κηδεία του επισκόπου Χριστοφόρου. Επικοινώνησε με τον Σεβασμιώτατο Μητροπολίτη Θηβών και Λεβαδείας κ. Γεώργιο και θα τον εκπροσωπήσει εκείνος και θα μιλήσει εκ μέρους του.

Επιστρέφοντας από την Κωνσταντινούπολη, ο Αρχιεπίσκοπος Σωτήριος θα τελέσει μνημόσυνο για την ανάπαυση της ψυχής του εκλιπόντος επισκόπου Χριστοφόρου, στον Ι.Ν. Αγίου Ιωάννου του Θεολόγου, μετά το πέρας της Θείας Λειτουργίας, την Κυριακή 16 Φεβρουαρίου.

Προσευχόμαστε όλοι να αναπαύεται η ψυχή του αειμνήστου επισκόπου Χριστοφόρου μετά των αγίων και των αγγέλων του ουρανού. Ας είναι αιωνία η μνήμη του!

The Greek Orthodox Archdiocese of Canada mourns the falling asleep in the Lord of His Grace Bishop Christoforos of Andida. His Grace left this temporal world today, February 14, 2020. He was 89 years old.

His Eminence Archbishop Sotirios, as a member of the Holy and Sacred Synod, was at the Ecumenical Patriarchate, and when he learned of the falling asleep in the Lord of Bishop Christoforos, spoke with His All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew during the meetings of the Holy and Sacred Synod, about the life of His Grace, calling him a “Man of God,” and remarking on his many contributions as both a priest and bishop in Canada. The Archbishop then went down to the Patriarchal Church of St. George to lit a candle for the repose of the soul of Bishop Christoforos.

Bishop Christoforos was a humble and diligent worker in the vineyard of the Lord. He served the Church in Canada with distinction for more than twenty years. His Grace was the first dean of the Toronto Orthodox Theological Academy and was instrumental in cultivating the first number of cohorts of students who graduated from the Academy, were ordained as priests, and who today serve our communities across Canada.

He was a man of deep faith, with trusting and abiding love in Christ, the Theotokos and the Church. He particularly loved and spoke often about the lives and teachings of the saints. His humility and Christian example brought many people, particularly the youth, to Christ and His Church, and he served as a father confessor to many clergy and laity.

Before being ordained a bishop, the then Archimandrite served as the parish priest at the historic Church of St. George in Toronto. He was consecrated as a hierarch on June 26, 1999, at the Church of St. Nicholas, also in Toronto, becoming the first auxiliary bishop of the then Greek Orthodox Metropolis of Toronto (Canada).

He studied Theology and Philosophy in Athens, Greece. He received a state scholarship and earned his Master of Arts degree from the University of Birmingham in the United Kingdom; he taught for many years at the Ecclesiastical Academy on Mount Athos.

His Eminence Archbishop Sotirios is returning hastily from Constantinople for the funeral of his grand-nephew, Dimitri Alexandris, grandson of his brother, Fr. Konstantinos, and therefore not possible for the Archbishop to attend the funeral of Bishop Christoforos. The Archbishop communicated with His Eminence Metropolitan George of Thiva and Levadeia who will represent the Archbishop and speak on his behalf.

Following his return from Constantinople, Archbishop Sotirios will conduct a memorial service at the St. John the Theologian Chapel after the Divine Liturgy on Sunday, February 16th, for the repose of Bishop Christoforos’ soul.

We all pray that the soul of the late Bishop Christoforos is among the saints and angels in heaven. May his memory be Eternal!